5 de los mejores aviones de la Flota Aérea

En Key.Aero hablamos a menudo de los diversos aviones de éxito de la Real Fuerza Aérea a lo largo de los años, pero ¿qué pasa con otras ramas de la aviación militar?

El Fleet Air Arm, fundado en 1924, es la rama de la Royal Navy que se ocupa del poder aéreo naval. Ya sea desde tierra o en el mar, los aviones operados por la Fleet Air Arm han contribuido históricamente a muchas de las operaciones navales importantes de Gran Bretaña. Entonces, ¿cuáles son algunos de los mejores aviones que han volado con la Fleet Air Arm en sus 97 años?

5. HawkerSea Hawk

Tipo/función: Caza diurno monoplaza

Fabricante: Hawker aircraft/Armstrong Whitworth Aircraft

En servicio: 1953-1983

Velocidad máxima: 600 mph

Planta motriz: 1 motor turborreactor de flujo centrífugo Rolls-Royce Nene 103

El Hawker Sea Hawk nunca se consideró un avance considerable respecto al de Havilland Vampire o al Gloster Meteor. Sin embargo, sí que se consideró una mejora respecto a muchos de los aviones navales en uso en el momento de su introducción, por lo que posteriormente se adaptó a las operaciones navales. Entró en funcionamiento con el Fleet Air Arm en 1953, el Hawk fue muy apreciado dentro del servicio naval, siendo su función principal la de avión de ataque intensivo a tierra durante la mayor parte de su vida activa. El Sea Hawk no tuvo una vida activa especialmente larga, siendo sustituido por aviones como el Vickers Supermarine Scimitar. En total, el número de producción fue de 520.

4. Fairey Fulmar

Tipo/función: Avión de reconocimiento y combate con base en portaaviones

Fabricante: Fairey Aviation Company

En servicio: 1940-1945

Velocidad máxima: 272 mph

Motor: 1 motor de pistón Rolls-Royce Merlin 30 V-12 refrigerado por líquido

Durante la Segunda Guerra Mundial, se podría suponer que el caza de mayor puntuación de la Flota Aérea habría sido algo parecido al Supermarine Seafire. Sin embargo, se equivocaría, ya que el caza con mayor puntuación fue el Fairey Fulmar. A pesar de ser incapaz de captar la imaginación del público en general, el Fulmar era muy apreciado entre la población de la Flota Aérea. Sí, se le consideraba "flojo", pero era fiable, robusto y tenía un gran alcance. El primer escuadrón que se equipó con el Fairey Fulmar fue el nº 806, que comenzó a operar desde el HMS Illustrious. Lo más famoso es que el avión era conocido por su participación durante la persecución del Bismarck en 1941, cuando se utilizaron varios Fulmar como observadores desde el portaaviones, desempeñando un papel crucial en el seguimiento de los movimientos del buque, así como en el ataque al mismo.

3. Hawker Sea Fury

Tipo/función: Caza-bombardero naval

Fabricante: Hawker Aircraft

En servicio: 1947-1953

Velocidad máxima: 460 mph

Motor: 1 motor Bristol Centaurus 18 de 18 cilindros de pistón radial refrigerado por aire

En mayo de 1943, se propuso un diseño en respuesta a una especificación para una versión más ligera del Hawker Tempest. Este diseño era el del Hawker Fury, un caza monoplano cuyo diseño sería modificado para funcionar como caza de aviación naval. Con esta modificación, nació el Hawker Sea Fury. Tras dos intentos de prototipo, se llegó a la conclusión de que el Sea Fury sería el avión de ataque terrestre ideal, por lo que entró en servicio en 1947. En 1950, con sus alas plegables y su diseño perfeccionado, el Hawker Sea Fury era el principal caza monoplaza del Fleet Air Arm y desempeñó un papel crucial sobre todo en la Guerra de Corea.

2. Grumman Avenger

Tipo/función: Bombardero torpedero

Fabricante: Grumman

En servicio: 1942-circa 1960

Velocidad máxima: 278 mph

Motor: 1 × motor Wright R-2600-8 Twin Cyclone de 14 cilindros de pistón radial refrigerado por aire

Inicialmente conocido como "Tarpon" entre sus operadores en la Royal Navy, el Grumman Avenger era un bombardero torpedero de fabricación estadounidense que voló por primera vez en 1942. Con el tiempo, los británicos empezaron a referirse al avión por su nombre americano: The Avenger. Una de las operaciones más famosas en las que participó el Grumman Avenger fue la batalla de Midway, en la que desempeñó un papel crucial.

1. Fairey Barracuda

Tipo/función: Bombardero de inmersión/torpedo basado en portaaviones

Fabricante: Fairey Aviation

En servicio: 1943-circa 1955

Velocidad máxima: 240 mph

Planta motriz: 1 motor de pistón Rolls-Royce Merlin 32 V-12 refrigerado por líquido

El Fairey Barracuda, el primero de su tipo en ser fabricado completamente en metal, fue diseñado originalmente con la intención de ser un sustituto de los biplanos Fairey Albacore. Durante todo el tiempo que sirvió en el Fleet Air Arm, el Barracuda se utilizó para diversas misiones, como atacar a buques de superficie y realizar patrullas antisubmarinas. Inicialmente diseñado como bombardero torpedero, como muchos aviones de la época, pronto se hizo evidente que el Barracuda era más adecuado para un papel diferente: el bombardeo en picado. A pesar de estar propulsado por el motor Merlin, se hizo evidente que este motor no tenía la potencia necesaria para soportar el peso de un torpedo durante el vuelo. Además, los potentes flaps Youngman funcionaban como excelentes frenos de aire, cuyo uso era una parte integral de las inmersiones. Por ello, el Barracuda pasó la mayor parte de sus días operativos como bombardero en picado.