82 años del Spitfire en Duxford

El 4 de agosto de 1938 comenzó la historia operativa del Spitfire con el escuadrón nº 19 de Duxford.

Uno de los iconos más inolvidables de la historia británica, el Supermarine Spitfire es un símbolo del éxito y la esperanza británicos. Su aniversario operativo comenzó el 4 de agosto de 1938, cuando el avión entró en servicio en la RAF en el Escuadrón nº 19 de Duxford, uno de los 15 escuadrones Spitfire enviados a la batalla de Dunkerque.

19 Squadron Duxford
19 Squadron Spitfires. Source: Key Publishing

Este escuadrón fue el primero de la RAF en operar el Supermarine Spitfire Mk.1 K9789, y posteriormente, el escuadrón recibió 30 Spitfires más armados con cañones, a los que se denominó Mk. 1B para diferenciarlos de los antiguos Mk. 1A armados con Browning. Sin embargo, tras su entrega en junio, el escuadrón solicitó que se cambiasen por los antiguos Mk. 1A. Los Mk. 1B resultaron ser poco fiables, principalmente debido al cañón Hispano de tambor de cada ala. El cañón se averiaba con frecuencia; como resultado, si un cañón se averiaba, el retroceso del otro hacía que el avión perdiera la puntería. Supermarine modificó los problemas y perfeccionó un mecanismo de alimentación de los cañones Hispano más fiable, que impedía que el cargador se atascara. Como resultado, los aviones de combate mejorados fueron entregados al escuadrón nº 19 en septiembre de 1940.

Spitfire Pilots Duxford
Spitfire pilots of No. 19 Squadron RAF gather at Manor Farm near Duxford, September 1940. Source: Wikimedia Commons

Estacionado en Duxford, el escuadrón nº 19 fue uno de los 15 de la Royal Air Force que ayudaron a defender las playas de Dunkerque en mayo y junio de 1940. Volaron con sus Spitfires de Duxford a Hornchurch el 25 de mayo de 1940, y la primera oleada de defensa se dirigió a través del canal hacia Francia en las primeras horas del 26 de mayo. La primera víctima mortal en combate del escuadrón nº 19 en el Spitfire fue el oficial piloto Watson, cuyo avión fue derribado sobre Dunkerque el 26 de mayo de 1940. Tenía 20 años. A pesar de esta pérdida, los grandes éxitos del Spitfire contra los Ju 87 alemanes en Dunkerque hicieron que alcanzara su estatus legendario durante la Batalla de Inglaterra. El Escuadrón nº 19 formaba parte del Ala Duxford, la formación del Grupo nº 12 denominada "Ala Grande". Aunque el Spitfire se vio superado en número por los Hurricanes durante toda la batalla, su mayor rendimiento le dio ventaja y se tradujo en una mayor proporción de victorias y derrotas. Pronto, los soldados mirarían al cielo y respirarían aliviados cuando vieran acercarse al Spitfire.

El Escuadrón nº 19 dejó de estar activo el 24 de noviembre de 2011, tras una historia que abarcó casi 100 años. El último avión pilotado por el escuadrón fue el BAE Hawk, lo que demuestra el avance del escuadrón a lo largo de los años. A pesar de ya no estar en funcionamiento, el nº 19 siempre será recordado como el primer hogar del legendario pájaro de guerra que es el Supermarine Spitfire.

Créditos de las imágenes: Key Publishing, Wikimedia Commons