Adjudicación de cinco contratos de prototipos de aviones para Armed Overwatch

Se han encargado prototipos de cinco aviones diferentes para demostraciones competitivas en el marco del programa Armed Overwatch del Mando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos (USSOCOM).

La Dirección de Adquisiciones del USSOCOM adjudicó cinco contratos de proyecto de prototipos a precio fijo y otras transacciones, por un total de 19,19 millones de dólares, para las demostraciones de prototipos. Los contratos se adjudicaron en nombre de la Oficina Ejecutiva del Programa del USSOCOM (PEO-FW) y se anunciaron el 14 de mayo, cuando se publicaron en el sitio web oficial de contratación federal beta.SAM.gov.

MC-208 Guardian [MAG Aerospace]
Launched by MAG Aerospace in March 2021, the MC-208 Guardian is a militarised variant of the Cessna 208B Grand Caravan. This platform is one of the five prototypes that will be evaluated by US Special Operations Command (USSOCOM) as part of the recently awarded Armed Overwatch contracts. MAG Aerospace

Los cinco contratistas y los aviones que proponen son los siguientes

  • Leidos Inc de Reston, Virginia, con el Bronco II.
  • MAG Aerospace de Fairfax, Virginia, con el MC-208 Guardian.
  • Textron Aviation Defense LLC de Wichita, Kansas, con el AT-6E Wolverine.
  • L-3 Communications Integrated Systems LP de Waco, Texas, con el AT-802U Sky Warden.
  • Sierra Nevada Corporation (SNC) de Sparks, Nevada, con el MC-145B Wily Coyote.
Leidos Bronco II [Bronco II]
A digital rendering of a Bronco II multi-mission aircraft in flight. Note the platform is wearing USAF markings on its twin-boom tail. The Bronco II was unveiled by Leidos, alongside Paramount Group USA and Vertex Aerospace, in May 2020. Bronco II

El Bronco II es una versión americanizada del Avión Ligero de Reconocimiento Avanzado de Alto Rendimiento (AHRLAC) del Grupo Paramount, con sede en Sudáfrica, que se ofreció previamente al USSOCOM en mayo de 2020 en asociación con Leidos y Vertex Aerospace. El MC-208 Guardian es una variante armada y militarizada del Cessna 208B Grand Caravan y fue lanzado por MAG Aerospace en marzo de este año.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) ya ha recibido un AT-6E Wolverine, que el servicio recibió a principios de este año como parte del Experimento de Aviones Ligeros Continuados. L3Harris (antes conocida como L-3 Communications) lanzó el AT-802U Sky Warden el 6 de mayo de 2021. Este avión multimisión militarizado se basa en la familia de aviones agrícolas/de extinción de incendios aéreos AT-802 de Air Tractor. SNC aún no ha hecho ningún anuncio sobre el MC-145B Wily Coyote. Sin embargo, la plataforma se basará obviamente en el PZL Mielec M28 Skytruck de fabricación polaca, que ya está en servicio operativo con el USSOCOM como C-145A Combat Coyote.

AT-802U Sky Warden [L3Harris]
An artist's impression of the new AT-802U Sky Warden multi-mission ISR aircraft. Air Tractor, the original equipment manufacturer, has teamed up with L3Harris Technologies to produce the aircraft. L3Harris

Los adjudicatarios del contrato deberán demostrar sistemas prototipo, que serán evaluados según criterios bien definidos para el programa Armed Overwatch. Si el gobierno considera que el proyecto prototipo se ha completado con éxito, se podrá solicitar al contratista que presente una propuesta de producción para una adjudicación de producción posterior.

Esta se adjudicará sin concurso adicional y el contrato tendrá un periodo de pedido de referencia de cinco años. El gobierno estima que habrá una compra total de 75 aviones con el apoyo asociado durante la vida de la adquisición.

AT-6E Wolverine [Textron Aviation]
An AT-6E Wolverine light attack aircraft demonstrates its ability to operate in austere environments. The USAF accepted delivery of a single example earlier this year for use in the Continued Light Aircraft Experiment. Textron Aviation

El trabajo en el marco del proyecto de prototipos se llevará a cabo principalmente en las instalaciones del adjudicatario, así como en la Base Aérea de Eglin (AFB) en Florida. Se espera que este contrato inicial finalice en marzo de 2022. Las adjudicaciones son el resultado de un esfuerzo competitivo y se financian con fondos de Investigación, Desarrollo, Prueba y Evaluación del Año Fiscal 2021 (FY21).

El programa Armed Overwatch pretende proporcionar a las Fuerzas de Operaciones Especiales (SOF) un sistema de avión tripulado desplegable, asequible y sostenible. La plataforma debe ser capaz de cumplir con los requisitos de apoyo aéreo cercano (CAS); inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) armados; coordinación de ataque y reconocimiento (SCAR); y controlador aéreo de avanzada (aerotransportado) en entornos austeros y permisivos para las misiones de la Organización de Lucha contra el Violento (C-VEO).

C-145A Combat Coyote [USAF/Tech Sgt Samuel King Jr]
While Sierra Nevada Corporation has yet to announce any details relating to the MC-145B Wily Coyote, it is expected to be a modified variant of the PZL Mielec C-145A Combat Coyote, which is already operational with USSOCOM (pictured). Here, aircrew from the 919th Special Operations Wing (SOW) prepare a C-145A for mission from Duke Field, Florida, on February 25, 2016. USAF/Tech Sgt Samuel King Jr