Adjudicación del contrato del SH-60F israelí

El Mando de Sistemas Aéreos de la Armada de los Estados Unidos adjudicó a Science and Engineering Services LLC, de Huntsville (Alabama), una modificación de 13.515.107 dólares a precio fijo, reembolsable y con coste más cuota fija, de un contrato previamente adjudicado el 19 de enero para trabajos relacionados con tres helicópteros Sikorsky SH-60F Seahawk destinados al gobierno de Israel. Esta modificación, financiada con fondos de Ventas Militares Extranjeras, añade el alcance para proporcionar reparaciones de retorno al vuelo y almacenamiento para los tres helicópteros. Los trabajos se llevarán a cabo en Huntsville, Alabama, y se espera que finalicen en enero de 2024.

US Navy SH-60F
A search and rescue swimmer jumps from a US Navy SH-60F Seahawk helicopter assigned to Training Air Wing 5 at Naval Air Station Whiting Field, Florida. Israeli is planning to acquire eight former US Navy SH-60Fs US Navy

Israel lleva mucho tiempo queriendo sustituir sus helicópteros AS565MA Atalef, que son operados por cuenta de la Armada israelí. En un esfuerzo por ahorrar dinero, en 2015 Israel decidió finalmente adquirir SH-60F Seahawks de segunda mano de la Marina estadounidense. Ya el 6 de julio de 2016, la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa de Estados Unidos (DSCA, por sus siglas en inglés) había anunciado la aprobación del Departamento de Estado de Estados Unidos para la propuesta de Venta Militar Extranjera a Israel de ocho SH-60F como Artículos de Defensa Excesivos (EDA, por sus siglas en inglés) con un coste estimado de 300 millones de dólares, incluyendo el equipo y el apoyo asociados. La DSCA dijo que el Congreso había sido notificado del acuerdo previsto el día anterior.

La DSCA dijo que el acuerdo también incluiría dos motores de repuestoT-700 GE 401C, ocho altímetros de radar AN/APN-194(V); ocho conjuntos de navegación por radar Doppler AN/APN-217A; ocho sistemas de posicionamiento global AN/ARN-15l (V)2; ocho conjuntos de transpondedores de identificación amigo o enemigo (IFF) AN/APX100(V); ocho grupos radiogoniométricos OA-8697 A/ARD; ocho receptores NAV AN/ARN-118(V); ocho indicadores de posición AN/ARN-146 On Top; 16 IP-1544A/ASQ-200 Horizontal Situation Video Displays (HSVD); ocho AN/ARC-174A (V)2 HF Radios; 16 AN/ARC182(V) UHF/UHF Radios; ocho PIN 70600-81010-011 Communication System Controllers; ocho GAU-16 50 caliber Machine Guns; ocho M-60D/M-240 Machine Guns; ocho Internal auxiliary fuel tanks; 16 external auxiliary fuel tanks; y ocho C-11822/AWQ Controllers, Armament System.

También se incluyen repuestos y piezas de reparación, equipos de apoyo y de prueba, equipos de comunicación, apoyo a los transbordadores, publicaciones y documentación técnica, servicios de ingeniería, técnicos y de apoyo logístico del Gobierno de los Estados Unidos y de los contratistas, además de otros elementos relacionados de apoyo logístico y del programa.

Israel ya había recibido la aprobación para recibir ocho SH-60F a través del Programa EDA en una notificación separada. Esa notificación separada incluía sólo los fuselajes de los SH-60, mientras que el anuncio de la DSCA incluye todos los componentes principales y los requisitos exclusivos del cliente solicitados para complementar la transferencia de la subvención de la EDA.

Israel ha adquirido cuatro nuevas corbetas Sa'ar 6 para asegurar el campo de gas natural de Leviatán. Sin embargo, como consecuencia del aumento de los costes que conlleva la compra de estos buques, también se retrasó la compra de los Seahawk hasta que se pudiera financiar su adquisición. En consecuencia, parece que sólo se van a adquirir inmediatamente los tres primeros de los ocho previstos. Los SH-60F se utilizarán a bordo de las nuevas fragatas para patrullar y proteger estos campos de gas, así como otras zonas amenazadas.