Aero Vodochody contratada para revisar y modernizar la flota búlgara de L-39ZA Albatros

Aero Vodochody se ha adjudicado un contrato de cuatro años para modernizar y revisar la flota de Albatros L-39ZA de las Fuerzas Aéreas búlgaras.

El fabricante checo anunció el contrato el 5 de enero, por el que los dos primeros aviones L-39ZA serán transportados desde Bulgaria hasta sus instalaciones en el aeropuerto de Vodochody, en el distrito de Praga-Este, ya a finales de enero, y los trabajos contratados comenzarán inmediatamente.

El contrato incluye la revisión completa de los dos primeros L-39, que recibirán dos nuevos motores y la unidad de lanzamiento auxiliar Safir. Además de Aero, otros socios estratégicos de la empresa competirán en parte de los trabajos. Un ejemplo es LOM Praha, conocida por su trabajo especializado en helicópteros de la serie Eastern Mil, que revisará los motores AI-25TL.

A Bulgarian Air Force L-39ZA Albatros and its two crew taxi out for a training sortie
A Bulgarian Air Force L-39ZA Albatros and its two crew taxi out for a training sortie Aero Vodochody

Los L-39 se modernizarán parcialmente mediante la sustitución de la aviónica rusa por la occidental, lo que supondrá un aumento de las capacidades de navegación, comunicación, identificación y grabación. Se espera que los trabajos concluyan en el primer avión en 2024 y que vuele individualmente a Bulgaria. Con la revisión, el avión volverá a tener una vida útil de 7,5 años o 1.500 horas de vuelo entre revisiones.

Filip Kulštrunk, Vicepresidente de Ventas de Aero Vodochody, ha declarado: "Estoy encantado de haber completado con éxito la licitación y de tener la oportunidad de apoyar a otro de los usuarios de nuestro legendario avión L-39 Albatros. Estamos trabajando sistemáticamente para fortalecer y desarrollar las relaciones con los usuarios actuales de nuestros aviones. De este modo, Bulgaria se une a las filas de clientes que han optado por la revisión y modernización parcial de sus aviones."

Un dato interesante sobre la flota búlgara de L-39 es que se retiró del servicio en 2008 y volvió a entrar en servicio cinco años después, en 2013, tras una revisión posterior. Con este nuevo contrato, el servicio continuará en los próximos años y se formará a la próxima generación de pilotos de caza de Bulgaria, ya que el país de Europa del Este espera aceptar ocho F-16V Block 70 Fighting Falcon para sustituir a su flota saliente de Mig-29 Fulcrum.