Aero Vodochody entrega el último L-159T1 ALCA a Iraq

Tras completar una revisión como parte de un contrato de asistencia posventa, Aero Vodochody ha entregado el último avión de combate ligero avanzado (ALCA) L-159T1 a Irak, donde se unirá a otros 11 ejemplares que fueron entregados a la Fuerza Aérea Iraquí (IQAF) entre 2015 y 2018.

El avión (serie IQAF-5901/6069) fue uno de los últimos L-159 monoplaza que se fabricaron en 2003 y se entregó inicialmente a la Fuerza Aérea Checa (CzAF). Este avión monoplaza fue uno de los seis ALCA de la CzAF que se reconvirtieron a la configuración biplaza L-159T1 para fines de entrenamiento de pilotos, antes de ser devuelto posteriormente al servicio militar checo en enero de 2007. El 9 de marzo de 2015, el Gobierno checo aprobó la venta de 15 ALCA a Irak por valor de 29,68 millones de dólares, que incluían ocho ejemplares de nueva construcción de Aero (siete L-159 y un L-159T1) y cuatro ejemplares de segunda mano del inventario operativo de la CzAF (tres L-159 y un L-159T1).

This IQAF-operated L-159T1 ALCA (serial IQAF-5901/6069) is seen on the ground at Vodochody Airport, near Prague. Previously used to train Iraqi ALCA pilots in the Czech Republic, this aircraft has now been delivered to the 115th (Attack) Squadron at Balad Air Base in Iraq.
This IQAF-operated L-159T1 ALCA (serial IQAF-5901/6069) is seen on the ground at Vodochody Airport, near Prague. Previously used to train Iraqi ALCA pilots in the Czech Republic, this aircraft has now been delivered to the 115th (Attack) Squadron at Balad Air Base in Iraq. Aero Vodochody

Tras la venta a Irak, Aero Vodochody realizó trabajos de mantenimiento en el L-159T1 (serie IQAF-5901/6069) antes de su entrega a la IQAF. A pesar de la entrega, el avión permaneció en la República Checa y se utilizó para entrenar a pilotos iraquíes en el tipo. Mientras desempeñaba esta función, se agotaron los recursos de reparación intermedia del avión, por lo que se sometió a una revisión en Aero como parte de un contrato de apoyo posventa para la flota L-159 de la IQAF.

Una vez finalizada esta revisión, el avión voló desde el aeropuerto de Vodochody, cerca de Praga, para unirse al 115º Escuadrón (de Ataque) en la Base Aérea de Balad, en Irak. En este vuelo de entrega, el L-159T1 pasó por Plovdiv (Bulgaria) y Malatya (Turquía) antes de dirigirse a Balad. Un avión de escolta apoyó esta entrega y regresó a la República Checa una vez que el ALCA hubo llegado a Malatya.

Aero anunció la finalización de este vuelo de entrega el 15 de febrero, añadiendo que la salida requería permisos diplomáticos para permitir al avión sobrevolar Eslovaquia, Hungría, Serbia, Bulgaria y Turquía. La empresa añadió que el vuelo se complicó aún más por el cierre parcial del espacio aéreo en la frontera turco-iraquí, junto con las operaciones de combate en curso que tienen lugar en territorio iraquí.