AEROPLANE se reúne con TIM MANNA

El trabajo en la ciudad trajo a Gran Bretaña a este antiguo piloto del P-3 Orion de la Armada de EE.UU., y la escena de los aviones históricos puede estar agradecida por ello

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DARREN HARBAR
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El Seafire XVII SX336, durante mucho tiempo piedra angular de la flota de Kennet Aviation, pilotado por el antiguo oficial de vuelo histórico de la Royal Navy, Chris Götke. LEE HOWARD

Si no hubiera sido por un encuentro casual con un viejo amigo en un partido de fútbol americano, una de las colecciones de aviones históricos más interesantes, variadas y duraderas de Gran Bretaña podría no haber surgido nunca. La historia puede parecer inverosímil, pero es cierta. Aquella conversación condujo directamente a un cambio de carrera, irónicamente alejado de la aviación, que ha hecho posible más de tres décadas de gratificante dedicación a los aviones antiguos.

Tim Manna es la persona cuya vida tomó esa dirección inesperada, de piloto de guerra antisubmarina P-3C de la Marina estadounidense a comerciante de la ciudad, y Kennet Aviation el resultado. Con el Seafire XVII SX336 a punto de volver a los cielos y varios proyectos fascinantes que le siguen, el negocio se está ramificando. Por lo general, no se asociaría Old Warden, la base de Kennet desde 2016, con el término "alta tecnología", pero no es el caso. En el lado más alejado del aeródromo de la Shuttleworth Collection, escondido entre los árboles, hay un extenso complejo de hangares para aviones de propiedad privada, uno de los cuales proporciona a Kennet su hogar. A poca distancia se encuentra su filial recientemente creada, Kennet Engineering, donde el eficiente zumbido de los equipos de mecanizado de última generación delata la considerable inversión de Tim en unas instalaciones preparadas para el futuro.

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