El último A310 MRTT se retira del servicio de la Luftwaffe

Después de 22 años de operaciones, la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana, GAF) retiró del servicio activo el último de los cuatro aviones Airbus A310-304 Multi-Role Tanker Transport (MRTT) el 15 de junio, dejando a Canadá como el único operador militar restante del avión cisterna/transporte estratégico de fuselaje ancho.

El último avión -de serie 10+25 "Hermann Köhl"- fue construido en 1988 y fue operado como parte de la Flugbereitschaft des Bundesministeriums der Verteidigung (FBS BMVg, Misión Aérea Especial del Ministerio Federal de Defensa) de la Luftwaffe desde la Base Aérea de Köln-Wahn, cerca de Colonia en el oeste de Alemania, desde 1996 hasta que fue retirado el 15 de junio.

A diferencia de otros A310 operados por la Luftwaffe, que fueron llevados a Leipzig para su desguace, este avión ha sido vendido a Canadá, donde probablemente se utilizará como fuente de repuestos para la flota de dos Airbus CC-150T Polaris MRTT de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF), que entró en servicio en octubre de 2004.

This Luftwaffe-operated Airbus A310-304 MRTT (serial 10+25 'Hermann Köhl') rolls out after landing at an airfield in Dakar, Senegal, on April 29, 2013. This aircraft was the final MRTT-configured A310 to remain in German service and was retired on June 15, 2022.
This Luftwaffe-operated Airbus A310-304 MRTT (serial 10+25 'Hermann Köhl') rolls out after landing at an airfield in Dakar, Senegal, on April 29, 2013. This aircraft was the final MRTT-configured A310 to remain in German service and was retired on June 15, 2022. Bundeswehr/Andrea Bienert

A pesar de los planes iniciales de retirar el último A310-304 MRTT en febrero, se decidió mantener el último avión (serie 10+25) hasta junio. Este movimiento se produjo poco antes de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero de 2022. "No es posible una nueva prórroga porque el avión debe someterse a una medida de mantenimiento (D-Check) que durará varios meses", según la Bundeswehr (Fuerzas Armadas alemanas).

El A310-304 MRTT será sustituido en última instancia en el servicio alemán por los Airbus A330-243MRTT que operan como parte de la Unidad Multinacional MRTT (MMU) de la OTAN, que tendrá su sede en la Base Aérea de Eindhoven, en los Países Bajos, una vez que la flota haya sido certificada por las autoridades holandesas. Se espera que esta certificación se obtenga en los próximos meses. De los ocho A330-243MRTT encargados, tres tendrán como base una unidad MMU de la OTAN en la base aérea de Colonia-Wahn.

Mientras tanto, algunas de las tareas del A310-304 MRTT, como la evacuación médica (MEDEVAC), serán absorbidas inicialmente por la flota de transportes tácticos pesados Airbus A400M Atlas de la Luftwaffe, concretamente los operados por el Lufttransportgeschwader 62 (LTG 62, 62º Escuadrón de Transporte Aéreo) en la base aérea de Wunstorf, en el norte de Alemania. Algunos de los A400M alemanes también cuentan con una capacidad de reabastecimiento de combustible en el aire, con aproximadamente tres aviones equipados con vainas de reabastecimiento montadas en el ala en cualquier momento.

La Bundeswehr añadió que "habrá un avión en espera de 12 horas y otro en espera de 24 horas para proporcionar atención médica a los militares heridos o enfermos de la zona de operaciones de la Bundeswehr".

En total, la Luftwaffe operaba siete aviones A310-304, cuatro de los cuales estaban configurados para operaciones MRTT y MEDEVAC, mientras que los tres restantes se utilizaban para operaciones de transporte estratégico convencional. Un ejemplar de este último fue vendido en 2011, reduciendo la flota a seis aviones. Según la Bundeswehr, los planes previamente acordados para prolongar la vida útil de los cuatro A310 configurados para MRTT más allá de 2021 -para hacer frente al establecimiento en la unidad MMU de la OTAN- no se llevaron a cabo por razones de coste.