Alemania sustituirá los Tornado ECR por Eurofighters configurados para EW

Airbus Defence and Space anunció el 29 de noviembre que el Comité Presupuestario del Bundestag alemán (Gobierno Federal) había aprobado recientemente que la empresa convirtiera 15 Eurofighter EF-2000 operados por la Luftwaffe (Fuerza Aérea alemana) al estándar EK, dotando a los cazas polivalentes seleccionados de capacidades adicionales de combate electrónico (EK).

Según Airbus, los 15 aviones seleccionados para la conversión estarán equipados con un sistema no especificado de localización de transmisores y autoprotección de Saab, así como con misiles guiados antirradiación avanzados AGM-88 (AARGM) de Northrop Grumman. Aunque Airbus no reveló el sistema que Saab suministra para la conversión del EK, es probable que se trate de la última generación del sistema de guerra electrónica (EW) Arexis, que actualmente emplea el caza polivalente JAS 39 Gripen E de la firma.

This digital concept image provides an early glimpse of what the EK-converted EF-2000s will look like in Luftwaffe service. Note that the aircraft is equipped with AGM-88 AARGMs on its underwing pylons, as well as the Saab EW solution on its wingtips.
This digital concept image provides an early glimpse of what the EK-converted EF-2000s will look like in Luftwaffe service. Note that the aircraft is equipped with AGM-88 AARGMs on its underwing pylons, as well as the Saab EW solution on its wingtips. Airbus Defence and Space

El EK, una variante del Eurofighter configurada para el combate electrónico de la que Airbus ha sido pionero, tiene previsto obtener la certificación de la OTAN en 2030 y se utilizará para sustituir a la vetusta flota de aviones de ataque Tornado ECR de la Luftwaffe en la función de supresión/destrucción de la defensa aérea enemiga (SEAD/DEAD). "Con el sistema de localización de transmisores de Saab y el AARGM de Northrop Grumman, el Eurofighter EK podrá detectar, localizar e inutilizar radares antiaéreos. Además, la solución de Saab cuenta con inhibidores que mejoran la autoprotección del Eurofighter", declaró la empresa en un comunicado de prensa.

Aunque el proyecto ha obtenido la aprobación del Parlamento alemán y se ha confirmado como el sucesor del Tornado ECR, superando la competencia del EA-18G Growler de Boeing y una opción para adquirir más F-35A Lightning II, todavía no se ha firmado un contrato formal para la conversión, pero se espera que se firme a finales de 2023. Airbus está trabajando actualmente con la Oficina Federal de Equipamiento, Tecnología de la Información y Apoyo en Servicio del Bundeswehr (BAAINBw), la Luftwaffe y la Oficina de Aviación de las Fuerzas Armadas alemanas para elaborar un calendario detallado para la integración de las soluciones EK en los 15 EF-2000.