Angola encarga tres C295 para operaciones polivalentes

Angola se ha convertido en el 38º cliente mundial de exportación de la familia de aviones tácticos de transporte medio de Airbus C295. La compañía anunció el 21 de abril que el país ha realizado un pedido en firme de tres aviones para realizar operaciones polivalentes. En el anuncio no se ha revelado el valor del contrato ni el calendario de entrega.

De los tres ejemplares encargados para la Fuerza Aérea Nacional de Angola (FANA), dos estarán configurados específicamente para operaciones de vigilancia marítima, mientras que el tercero se utilizará para realizar misiones de transporte. Este último avión será capaz de llevar a cabo operaciones diarias de transporte táctico de carga/tropa, junto con misiones adicionales de lanzamiento aéreo, paracaidismo y humanitarias.

Airbus afirma que los dos C295 configurados para la vigilancia marítima se encargarán de realizar operaciones de búsqueda y rescate (SAR), pesca ilegal y control de fronteras, asistencia humanitaria/ayuda en caso de catástrofe (HA/DR) y recopilación de información, entre otras. "Estarán equipados con el sistema de misión Fully Integrated Tactical System (FITS), desarrollado por Airbus, así como con sensores de última generación. Los tres aviones estarán equipados con la última versión de la suite de aviónica Collins Aerospace Pro Line Fusion", añade la firma.

National Air Force of Angola C295 MPA concept image [Airbus]
Airbus announced that Angola had placed a firm order for three C295s on April 21, 2022. This concept image provides an early glimpse of what the maritime surveillance-configured C295s will look like in FANA service. Airbus

Este acuerdo llega cinco años después de que se anunciara inicialmente que Angola compraría tres C295 configurados para patrulla marítima el 9 de marzo de 2018, para llevar a cabo misiones de control y vigilancia en la Zona Económica Exclusiva. Los datos de AirForces Intelligence afirman que la iniciativa tenía como objetivo asegurar la soberanía nacional y siguió a una Orden Presidencial emitida el 2 de marzo, que autorizaba la firma de un acuerdo (por valor de 159,9 millones de euros) entre Airbus Defence and Space y Simportex. En ese momento, se creía que estos tres C295 podrían haber sido operados por la Marinha de Guerra Angolana (MGA, Armada de Angola).

Los aviones angoleños implicados en este último acuerdo se basarán en la última variante de la familia C295, el C295W de nueva generación, que cuenta con winglets y motores mejorados. Equipado con un par de motores turbopropulsores Pratt & Whitney PW127G, el C295W tiene una velocidad máxima de crucero de 259kts (480km/h) y un techo de servicio de 25.000 pies (7.620m). En su configuración de transporte, el avión puede transportar hasta 71 pasajeros o nueve toneladas de carga.

Con esta compra, la FANA se une a otros 37 operadores mundiales que han elegido la plataforma para satisfacer sus necesidades militares. Actualmente, hay variantes del C295 en servicio militar en Argelia, Bangladesh, Brasil, Burkina Faso, Canadá, Chile, Colombia, Costa de Marfil, Ecuador, Egipto, Emiratos Árabes Unidos (EAU), España, Estados Unidos, Filipinas, Finlandia, Ghana, Indonesia, Kazajistán, Malí, México, Omán, Polonia, Portugal, República Checa, Tailandia y Vietnam. El tipo también es operado por el Ministerio del Interior de Arabia Saudí y también ha sido encargado recientemente por India e Irlanda. La Real Fuerza Aérea de Jordania operó el C295M hasta 2018.