Argentina recibe el último C-130H modernizado

La modernización de cinco transportes tácticos Lockheed C-130H Hércules operados por la Fuerza Aérea Argentina (FAA) ha finalizado con éxito, luego de que la Fábrica Argentina de Aviones (FAdeA) volviera a entregar recientemente el quinto y último ejemplar a la Fuerza Aérea Argentina (FAA).

La última aeronave sometida a este proceso, el TC-64 serie "Estrecho de San Carlos" (c/n 4436), fue recibida por un equipo de trabajo del Área Logística Córdoba, junto a tripulantes y personal técnico de la I Brigada Aérea "El Palomar", el 22 de diciembre de 2022. Con esta entrega finaliza el contrato entre la FAdeA y el Ministerio de Defensa de la Nación (MOD) para el programa de modernización y remoción de obsolescencia de los C-130H, que involucró a cinco C-130H de la FAA en total. Según la FAA, este proceso tenía como objetivo prolongar la vida útil de la flota heredada de Hércules al menos otros 20 años y mejorar significativamente su "rendimiento en un proceso de recuperación estratégica".

Lockheed C-130H Hercules (serial TC-64 'San Carlos Strait') was the fifth and final example of the tactical transport to be redelivered to the FAA following its modernisation by FAdeA. The Argentine air arm accepted the delivery of this upgraded C-130H on December 22, 2022.
Lockheed C-130H Hercules (serial TC-64 'San Carlos Strait') was the fifth and final example of the tactical transport to be redelivered to the FAA following its modernisation by FAdeA. The Argentine air arm accepted the delivery of this upgraded C-130H on December 22, 2022. FAA

Como parte del proceso, la aeronave fue sometida a una inspección de mantenimiento de depósito de fase; actividades de mantenimiento o reparación de material que requieren la revisión, actualización o reconstrucción de piezas, conjuntos y/o subconjuntos y la prueba/recuperación de equipos, cuando sea necesario. La plataforma también pasó por un proceso isócrono, que implica el desmontaje e inspección de todos los sistemas de a bordo de la aeronave, como su suite de navegación y comunicaciones y los sistemas de búsqueda y rescate; alerta y vigilancia; visión nocturna; control electrónico de la hélice y cantidad/indicación de combustible. Mientras estaban desmontados, cada avión fue sometido a una reparación estructural importante, que incluyó el cambio del Rainbow Fitting de la plataforma y la sustitución de piezas dañadas por fatiga o corrosión.

Además, las aeronaves también recibieron una serie de sistemas modernizados, como un sistema de gestión de vuelo duplicado; comunicaciones comerciales por satélite (SATCOM); un enlace de datos de comunicación SATCOM y VHF para el controlador piloto; un sistema mejorado de alerta de proximidad al suelo (EGPWS); un radar meteorológico a todo color; un sistema mejorado de control medioambiental (ECS) y un sistema anticolisión de tráfico (TCAS). Los aviones también fueron pintados como parte del proceso de modernización.

En la actualidad, la FAA opera tres C-130H, que ingresaron al servicio militar argentino en diciembre de 1971, junto con dos KC-130H cisterna-transporte que se incorporaron al inventario de la Fuerza Aérea en abril de 1979. Las cinco aeronaves son empleadas por el Escuadrón I (1) de la Base Aérea de El Palomar, en Buenos Aires. Como este proceso de modernización tiene como objetivo extender la vida útil del tipo en 20 años más, la FAA espera volar estos envejecidos C-130 hasta 2040, por lo menos.