Austria firma un contrato por 18 AW169M LUH

El Ministerio de Defensa austriaco ha realizado un pedido de 18 helicópteros AW169M Light Utility Helicopters (LUH) para sustituir la envejecida flota de Alouette III de las Fuerzas Aéreas austriacas, en servicio desde la década de 1960. El contrato de adquisición, valorado en 346 millones de euros, se firmó en Roma el 12 de enero.

El contrato fue firmado por Leonardo y la Dirección de Armamento Aéreo y Aeronavegabilidad de la Secretaría General de Defensa italiana/Dirección Nacional de Armamento en el marco de un acuerdo de gobierno a gobierno (G2G) entre Italia y Austria. El acuerdo también incluye opciones sobre otros 18 de estos helicópteros.

Los 18 AW169M LUH comprenderán seis helicópteros de entrenamiento en su variante "B" y 12 variantes avanzadas multipropósito con equipos de misión y sistemas de armamento integrados, junto con un completo paquete de apoyo y formación a medida. La producción se llevará a cabo en la planta de montaje final de Leonardo en Vergiate, en el norte de Italia. Está previsto que las entregas comiencen antes de final de año y que se completen en 2026.

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An Esercito AW-169 in the hover, the same model will be procured by the Austrian Bundesheer. Leonardo

Los helicópteros podrán llevar a cabo una amplia gama de misiones de apoyo a las necesidades de la defensa austriaca y de la comunidad nacional, incluyendo el transporte de tropas, las operaciones de combate, la ayuda en caso de desastres y la respuesta de emergencia, la lucha contra los incendios, el rescate de montaña y el MEDEVAC. Las tripulaciones austriacas recibirán formación inicial con el Ejército italiano, beneficiándose de su experiencia como operador de AW169M LUH. También se beneficiará del suministro de dispositivos de entrenamiento y simulación específicos.

La decisión de comprar 18 AW169M había sido anunciada por primera vez el 20 de septiembre de 2020 por la ministra de Defensa austriaca, Klaudia Tanner. A continuación, la ministra firmó un documento preliminar G2G con el ministro de Defensa italiano, Lorenzo Guerini, el 2 de diciembre de 2021, para colaborar en la adquisición.