Aventura de vuelo

La familia Boeing 717

Aunque es justo decir que el Boeing 717, avión de dos chorros y cuerpo estrecho, está entrando en su ocaso, los operadores que lo utilizan afirman que es uno de los secretos mejor guardados de la aviación. En este número, nos ocupamos de este popular avión en dos rutas utilizadas por un par de los mayores fans del 717: QANTASLink y Delta Airlines.

Evolución

En 1963, la Douglas Aircraft Company comenzó a desarrollar su avión de pasajeros bimotor DC-9 para complementar su mucho más grande DC-8 intercontinental de cuatro motores. Se trataba de un concepto totalmente nuevo con un par de motores turbofán montados en la parte trasera del avión bajo una gran cola en T. El diseño era perfecto para servicios de corta distancia y alta frecuencia en aeropuertos pequeños. Douglas se fusionó con McDonnell Aircraft en 1967 y no pasó mucho tiempo antes de que el fuselaje y los motores se hicieran más grandes y surgiera una serie de estos modelos mejorados, incluyendo los más conocidos MD-80, -90 y -95.

Cuando Boeing se hizo cargo de McDonnell Douglas en 1997, ya se había empezado a trabajar para actualizar el diseño de 30 años con cabinas de cristal y motores más eficientes en cuanto a combustible, pero conservando el mismo diseño general y la fiabilidad que atraía a su clientela. En aquel momento, fue una sorpresa para la industria de la aviación que Boeing decidiera no sólo continuar con la producción del MD-95, sino también incorporar el avión a su propia marca, denominándolo Boeing 717.

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