BA finaliza oficialmente las operaciones del 747 con un vuelo de tres millas.

Tras casi cinco décadas de distinguido servicio en British Airways, esta tarde (11 de diciembre) la compañía aérea de bandera ha volado su último Boeing 747.

El 747-400, G-BYGC (c/n 25823), pintado con la emblemática librea retro de la British Overseas Airways Corporation (BOAC), ha volado desde el aeropuerto de Cardiff, en Gales, donde el avión de 21 años ha estado almacenado desde junio, hasta el vecino St Athan para su conservación permanente por parte de eCube Solutions en el Valle de Glamorgan.

Con una distancia directa entre ambos aeródromos de sólo tres millas, el jumbo partió de la capital galesa a las 13:37 horas desde la pista 30 antes de hacer un giro a la izquierda hacia el sureste sobre el canal de Bristol. Alcanzando una altitud máxima de 1.500 metros a 250kts, se dirigió hacia Weston-super-Mare, en la costa inglesa, antes de dirigirse hacia el norte, y luego hacia el oeste, para un aterrizaje final en la pista 25 de St Athan a las 13:54. Para ilustrar la proximidad de ambos aeródromos, el 747 sobrevoló el aeropuerto de Cardiff en la aproximación final a St Athan. Según British Airways, tras el aterrizaje final del G-BYGC, el avión fue recibido por "invitados", entre los que se encontraba su tripulación de cabina que prestaba servicio en el tipo.

BOAC 747 [British Airways]
British Airways’ BOAC-themed 747, G-BYGC (c/n 25823), receives a traditional water cannon salute on its final flight. British Airways

En total, el G-BYGC -entregado a British Airways el 20 de enero de 1999- ha volado 45 millones de millas en 91.023 horas en 11.049 vuelos. Antes de que la pandemia hiciera que la aerolínea retirara prematuramente el tipo, la última rotación del G-BYGC con tarifa se produjo el 4 de abril de 2020 entre San Francisco-Londres/Heathrow.

Peter Dunsford, director general de eCube Solutions, dijo: "eCube Solutions está encantada de recibir el último 747 de British Airways. Este icónico avión tiene muchos seguidores muy fieles con buenos recuerdos y apegos al tipo de avión. Como proveedor líder en Europa de servicios para el final de la vida útil de las aeronaves, incluyendo la retirada de componentes, el desmontaje y el reciclaje, nos esforzamos por proporcionar tanto a las aerolíneas como a los propietarios de aeronaves el máximo valor de un avión retirado. Podemos asegurar a todo el mundo que este avión seguirá siendo utilizado y disfrutado de muchas maneras diferentes durante muchos, muchos años".

Este acontecimiento se produce menos de una semana después de que otro 747 retro-liverizado de British Airways realizara un vuelo de preservación. En la tarde del 5 de noviembre, el G-BNLY (c/n 27090), al que se le aplicó el llamativo esquema Landor, partió del aeropuerto de Cardiff -tras estar almacenado desde el 15 de junio- con destino al aeródromo de Dunsfold , en Surrey. Durante su vuelo de 36 minutos, ascendió a 11.000 pies con una velocidad de 275kts.

BA 747 [Mark Boyt (Drone Safe Register) and Ian Shaw (Shawpix)/British Airways]
The Landor-themed jumbo, G-BNLY (c/n 27090), at its new home in Dunsfold, Surrey. Mark Boyt (Drone Safe Register) and Ian Shaw (Shawpix)/British Airways

G-BNLY se une a otros dos antiguos jumbos de BA en el aeródromo de Surrey. Se trata de un ejemplar -400, G-CIVW (c/n 25822) -con la librea estándar de Chatham Dockyard- que llegó el 22 de octubre para ser utilizado en un papel en el cine y la televisión, y un -200, G-BDXB (c/n 21239), residente desde 2005, y que ha aparecido en varias películas, incluyendo James Bond.

Por su parte, el tercer jumbo de temática retro, G-CIVB (c/n 25811) -con la librea de Negus- fue el primer 747-400 de British Airways que se salvó. Salió de Londres/Heathrow por última vez el 8 de octubre con destino al aeropuerto de Cotswold (Kemble) y se espera que se abra al público en la primavera de 2021.

Actualmente, a British Airways sólo le queda un avión retro en la flota. El Airbus A319ceo de 143 plazas, G-EUPJ (c/n 1232), lleva el esquema de colores de BEA (British European Airways). Este avión de fuselaje estrecho ha vuelto a entrar en servicio activo -en el momento de escribir este artículo estaba operando un servicio de transporte a Edimburgo desde Heathrow- después de haber sido almacenado brevemente en el verano en el aeropuerto de Bournemouth. Una vez que el G-EUPJ sea retirado (fecha desconocida por el momento), no está claro si el avión será salvado o vendido.