BA y Virgin celebran la reapertura de Estados Unidos con un doble despegue en Heathrow

Los rivales transatlánticos British Airways y Virgin Atlantic han unido hoy sus fuerzas para celebrar la reapertura de Estados Unidos a los ciudadanos británicos totalmente vacunados.

En una muestra de unidad, ambas compañías surcaron los cielos en una salida paralela sincronizada desde Londres/Heathrow.

El vuelo BA001 -el antiguo nombre reservado al Concorde- y el vuelo VS3 de Virgin, ambos con Airbus A350-1000, salieron del centro de operaciones de Londres a las 8.50 de la mañana con destino a Nueva York/JFK.

VS3
Virgin Atlantic holds a fleet of seven A350-1000s compared to BA's eight-strong contingent. Aviation Image Network/Simon Gregory

El regreso de los viajes transatlánticos se produce más de 600 días después de que se introdujera la prohibición de viajar a Estados Unidos. Ambas compañías han hecho una fuerte campaña para que el regreso de los viajes transatlánticos sea seguro, con el fin de impulsar la recuperación económica.

Sean Doyle, presidente y consejero delegado de British Airways, declaró: ["La conectividad transatlántica es vital para la recuperación económica del Reino Unido, razón por la cual hemos estado pidiendo la reapertura segura del corredor de viajes entre el Reino Unido y Estados Unidos durante mucho tiempo. Ahora debemos mirar al futuro con optimismo, recuperar el comercio y el turismo y permitir que amigos y familias vuelvan a conectarse".

Shai Weiss, director ejecutivo de Virgin Atlantic, añadió: "Junto con British Airways estamos encantados de marcar el importante hito de hoy, que por fin permite a los consumidores y a las empresas reservar viajes con confianza.

"Estados Unidos ha sido nuestro corazón durante más de 37 años y no somos Virgin sin el Atlántico. Hemos incrementado constantemente los vuelos a destinos como Boston, Nueva York, Orlando, Los Ángeles y San Francisco, y estamos deseando que nuestros clientes vuelen de forma segura a sus ciudades estadounidenses favoritas para reencontrarse con sus seres queridos y colegas."

Grant Shapps, secretario de Estado de Transportes del Gobierno británico, comentó: "Este acontecimiento histórico marca un momento importante para el sector de la aviación. Los viajes transatlánticos han estado durante mucho tiempo en el corazón de la aviación del Reino Unido, y estoy encantado de ver el regreso de los vuelos a tiempo para Acción de Gracias y Navidad"."

VS3 -con G-VJAM (c/n 336)- partió de la pista 27L de la instalación, mientras que BA001, G-XWBG (c/n 432), despegó de la paralela 27R.

El avión de la aerolínea de bandera giró a la derecha poco después del despegue y tomó una ruta hacia el norte que le permitió sobrevolar la Isla de Man e Irlanda del Norte.

Por su parte, Alpha Mike partió directamente y adoptó una ruta más occidental que le llevó a sobrevolar el sur de Gales y la República de Irlanda.

Está previsto que ambos aterricen en el aeropuerto JFK con una hora exacta de diferencia. Sin embargo, la aplicación de seguimiento de vuelos Flightradar24 sugiere que llegarán a la Gran Manzana con sólo un minuto de diferencia.