BAE Systems apoyará la unidad de entrenamiento Hawk conjunta entre el Reino Unido y Qatar

El Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) ha concedido a BAE Systems un contrato de seis años para proporcionar apoyo y formación a un nuevo escuadrón de entrenamiento Hawk conjunto británico y qatarí, que tendrá su base en la RAF Leeming, en el norte de Yorkshire.

Como parte de este contrato, anunciado por BAE Systems el 14 de julio, la empresa aeroespacial británica y fabricante de equipos originales (OEM) de la plataforma Hawk proporcionará instructores de vuelo cualificados (QFI) para la nueva unidad binacional. Estos QFIs prestarán servicios de entrenamiento en vivo y sintético para los alumnos pilotos de aviones rápidos de la Fuerza Aérea de Qatar (QEAF) y de la Real Fuerza Aérea (RAF). El valor del contrato no ha sido revelado.

BAE Systems Hawk T1A [MoD Crown Copyright/Sgt 'Matty' Matthews]
BAE Systems Hawk T1A – serial XX261 (c/n 312097, line number 097) – is operated by the RAF’s No 100 Squadron from RAF Leeming. The unit provides threat replication for air-to-air and close air support training missions. This unit will be joined by a joint British-Qatari Hawk Mk 167 training squadron at the North Yorkshire base in the near future. MOD Crown Copyright/Sgt 'Matty' Matthews

Noel Henderson, jefe del programa Qatar Hawk de BAE Systems, dijo: "Trabajando en estrecha colaboración con el [Ministerio de Defensa] del Reino Unido, hemos empezado a movilizar este servicio mediante la entrega, instalación y puesta en marcha de equipos listos para la llegada de la primera aeronave.

"Estamos orgullosos de apoyar la entrega de conocimientos de formación al nuevo escuadrón conjunto y estamos reclutando y formando al personal a través de nuestra empresa conjunta qatarí BSL, que recientemente ha creado una entidad en el Reino Unido. Estas personas altamente cualificadas trabajarán junto a la QEAF y la RAF como parte del equipo "Whole Force"", añadió.

Anunciado como parte de los planes de expansión de las relaciones entre la QEAF y la RAF el 1 de abril de 2021, Leeming acogerá el nuevo escuadrón de entrenamiento Hawk conjunto británico-qatarí, cuyo nombre aún no se ha revelado. La unidad empleará la futura flota de nueve aviones de entrenamiento avanzados Hawk Mk 167 de BAE Systems, actualmente en producción.

Esta nueva unidad de entrenamiento binacional será la segunda de este tipo que se levanta en los últimos años. En julio de 2018, el escuadrón nº 12 se reformó en la RAF Coningsby, Lincolnshire, como una unidad de entrenamiento conjunta británica y qatarí de Eurofighter Typhoon. Este fue el primer escuadrón conjunto que se incorporó al servicio de la RAF desde el final de la Segunda Guerra Mundial y la Batalla de Inglaterra.

Los nuevos QEAF Hawk Mk 167 han recibido los números de serie de pruebas militares del Reino Unido ZB131 (QA001) a ZB139 (QA009), ambos inclusive. Serán los últimos aviones que se construyan en las instalaciones de producción de BAE Systems en Brough, East Yorkshire, poniendo fin a 104 años de fabricación de aviones en la fábrica, que posteriormente seguirá funcionando como planta de ingeniería. El ensamblaje final y la terminación de los Qatari Hawks se realiza en las instalaciones de la compañía en Warton, Lancashire.

El 26 de mayo de 2021, el tercer Hawk Mk 167 de producción para Qatar -serie ZB133 (QA003)- fue el primero de los nueve ejemplares encargados para la QEAF en completar su vuelo inaugural desde Warton. Al día siguiente, el segundo avión de producción, de serie ZB132 (QA002), surcó los cielos por primera vez. El 21 de junio de 2021, los tres primeros ejemplares habían completado sus primeros vuelos de prueba tras la producción.