Bangladesh recibe el tercer C-130J ex-RAF

La entrega del tercer Lockheed Martin C-130J Hércules C5 de la Royal Air Force (RAF) a la Fuerza Aérea de Bangladesh (BAF) se completó el 17 de septiembre, cuando llegó a la base aérea de Bangabandhu en Bangladesh.

El avión, de serie 99-5480/S3-AGG (ex-RAF/ZH882), había partido de las instalaciones del Marshall Aerospace and Defence Group (MADG) en el Reino Unido, el 16 de septiembre, pilotado por una tripulación de la BAF dirigida por el capitán de grupo Md Ahsanur Rahman.

Tras su retirada de la RAF, fue almacenado en Cambridge a la espera de su eliminación. Fue oficialmente dado de baja el 25 de junio de 2019.

Una vez concluido el acuerdo de venta entre Bangladesh y el gobierno del Reino Unido, MADG modificó y mejoró la aeronave según los requisitos de la BAF. Tras varios vuelos de prueba desde Cambridge, se entregó mediante paradas para repostar en El Cairo (Egipto) y Mascate (Omán).

Bangladesh C-130J [Peter Foster]
The third Bangladesh Air Force C-130J Hercules C5, serial 99-5480/S3-AGG (c/n 5480), departs from Cambridge on its delivery flight on September 16. Peter Foster

El Jefe del Estado Mayor del Aire de la BAF, el mariscal Masihuzzaman Serniabat, y el Alto Comisionado británico en Bangladesh, Robert Chatterton Dickson, estuvieron presentes en Bangabandhu para dar la bienvenida a la tripulación.

A su llegada, el Hércules fue recibido con la tradicional salva de cañones de agua de los bomberos de la base. El avión se une a los dos primeros en servicio en el Escuadrón 101 de la Base BAF Bashar, que ya opera con cuatro modelos más antiguos, antiguos C-130B de la USAF.

Los nuevos C-130J se utilizarán para el transporte de carga y personal, la asistencia humanitaria tanto en el país como en el extranjero, y para apoyar las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU.

La BAF ha adquirido un total de cinco antiguos Hércules C5. En agosto de 2017 se cerró un contrato de gobierno a gobierno para los dos primeros aviones, seguido de un contrato para otros tres en junio de 2019.

El primer Hércules salió de Cambridge el 23 de agosto de 2019, seguido del segundo el 18 de mayo de 2020. Todavía no se ha anunciado un calendario de entrega para los dos restantes.