Bell completa el programa AH-1Z de Bahréin

Bell Textron reveló el 20 de febrero que ha completado el programa de registro para la adquisición por parte de Bahréin de 12 helicópteros de ataque AH-1Z Viper, añadiendo que los últimos seis ejemplares están programados para llegar al Reino a finales de este año.

Este anuncio se produce después de que Bell entregara los últimos AH-1Z de producción estándar de la Real Fuerza Aérea de Bahréin (RBAF) al Mando de Sistemas Aéreos Navales de EE.UU. (NAVAIR) el pasado mes de diciembre, donde serán preparados para su envío en coordinación con la Agencia de Gestión de Contratos de Defensa de EE.UU. (DCMA) antes de ser transportados a Bahréin. Se espera que este último lote de seis Vipers llegue al país a finales de 2023. Bahréin ya ha recibido sus primeros seis AH-1Z, y el tipo hizo su debut público en el servicio de la RBAF durante el Salón Aeronáutico Internacional de Bahréin, que se celebró del 9 al 11 de noviembre de 2022.

Three of the remaining six AH-1Z Vipers gunships to be delivered to Bahrain are seen in a hangar at Bell's Amarillo Assembly Center in Texas. These aircraft are now being prepared for shipment to the country.
Three of the remaining six AH-1Z Vipers gunships to be delivered to Bahrain are seen in a hangar at Bell's Amarillo Assembly Center in Texas. These aircraft are now being prepared for shipment to the country. Bell Flight

Al comentar sobre este importante hito - que viene caliente en los talones de Bell completando el programa de registro para los AH-1Z comprados por el USMC - Mike Deslatte, vicepresidente y director del programa H-1 en Bell, dijo: "Enhorabuena al Reino de Bahrein por la obtención de la última generación de AH-1Zs. Como líder en la región, las capacidades defensivas de Bahréin se verán reforzadas por las avanzadas tecnologías del Viper."

Aunque Bell ha completado el programa de registro del AH-1Z de Bahréin, la empresa seguirá trabajando con la nación y llevará a cabo inspecciones posteriores al envío y reensamblaje en cada aeronave para garantizar que su configuración es la misma que se definió en el caso de Venta Militar Extranjera (FMS). Además, Bell continuará proporcionando asistencia durante toda la vida útil de la flota AH-1Z de Bahréin en el futuro.