Bell reinicia la producción del UH-1Y checo

Bell Textron anunció el 19 de julio que ha reiniciado la producción del helicóptero utilitario UH-1Y Venom para cumplir con un pedido de la República Checa, que se convertirá en el primer operador internacional del tipo.

Crestview Aerospace ha completado la fabricación de la primera de las ocho cabinas del UH-1Y para el pedido checo en sus instalaciones de Crestview, Florida. El helicóptero completará su proceso de ensamblaje final en el Centro de Ensamblaje de Bell Amarillo, en Texas. Bell recibió un contrato del Departamento de Defensa de los Estados Unidos para la producción y entrega de ocho UH-1Y y cuatro helicópteros de ataque Bell AH-1Z Viper para el gobierno de la República Checa el 4 de septiembre de 2020.

1st UH-1Y Venom cabin for Czech Republic 19-07-21 [Bell]
The first UH-1Y Venom cabin for the Czech Republic, after being completed by Crestview Aerospace. Bell

Paul Kohlmeier, vicepresidente senior de Estrategia y Desarrollo de Negocios de Crestview Aerospace, dijo "Crestview Aerospace se siente honrada y agradecida por la oportunidad de formar equipo con Bell en la producción continuada de la cabina del UH-1Y para el primer cliente internacional. Crestview sigue incorporando la misma alta calidad y fiabilidad en los helicópteros Venom internacionales que sustentan las aeronaves actualmente operadas por el [Cuerpo de Marines de EE.UU.] en todo el mundo."

Bell entregó el último UH-1Y para el programa de registro del Cuerpo de Marines de Estados Unidos (USMC) en abril de 2018 y ha continuado produciendo y entregando el AH-1Z como parte del contrato de producción de 349 aeronaves H-1, que comprende 160 Venoms y 189 Vipers.

El UH-1Y comparte un 85% de piezas en común con el AH-1Z. La coincidencia entre las aeronaves ha permitido que las cadenas de suministro de componentes críticos permanezcan activas durante la producción del Viper para el USMC, que continuará hasta principios de 2022 para los Marines, y más allá para los clientes militares extranjeros. Bell ha firmado dos casos de ventas militares extranjeras (FMS) en producción, uno para Bahréin y otro para la República Checa.