Bloqueo de la adquisición de Spirit

La oferta de 3.800 millones de dólares de JETBLUE para comprar su rival Spirit Airlines ha sido bloqueada por William Young, juez del distrito estadounidense de Boston, por motivos anticompetitivos. Young declaró que estaba de acuerdo con el Departamento de Justicia de EE.UU. y varios fiscales generales estatales que habían presentado una demanda antimonopolio en marzo de 2023 para detener el acuerdo, por considerar que la eliminación de un rival aumentaría las tarifas.

La adquisición habría creado la quinta mayor aerolínea de Estados Unidos. JetBlue creía que el acuerdo le habría permitido competir mejor con rivales como Delta, American y United, añadiendo de la noche a la mañana 202 aviones Airbus a su flota. En un comunicado conjunto, las aerolíneas declararon: "No estamos de acuerdo con la sentencia del Tribunal de Distrito de Estados Unidos. Creemos que nuestra combinación es la mejor oportunidad para aumentar la competencia y la oferta, tan necesarias, ofreciendo tarifas bajas y un gran servicio a más clientes en más mercados, al tiempo que mejoramos nuestra capacidad para competir con las aerolíneas estadounidenses dominantes. Estamos revisando la decisión del tribunal y evaluando nuestros próximos pasos como parte del proceso legal."

Spirit, con sede en Florida, se encuentra ahora en una situación precaria después de que sus acciones se desplomaran más de un 50% de la noche a la mañana. La aerolínea perdió 158 millones de dólares durante el tercer trimestre de 2023, citando "una menor demanda de nuestro producto y tarifas con descuento en nuestros mercados". También se achacaron problemas continuos en la cadena de suministro y el aumento de los gastos operativos.

La analista de aviación y directora gerente de TD Cowen, Helane Becker, dijo que la ruta probable ahora para la aerolínea con sede en Florida es buscar otro comprador, "pero un escenario más probable es una presentación del Capítulo 11, seguida de una liquidación". Otra posibilidad es otra oferta de Frontier Airlines, que originalmente había ofrecido a Spirit un acuerdo de efectivo y acciones en 2022, sólo para que fuera rechazada por la oferta más lucrativa de JetBlue de todo en efectivo.

La decisión del tribunal administrativo también podría suponer un quebradero de cabeza para Alaska Airlines, que recientemente anunció su intención de comprar Hawaiian Airlines en una operación de 1.900 millones de dólares (véase Airliner World, febrero de 2024). (Foto Spirit Airlines)