Boeing llega a Finlandia para el HX Challenge

Boeing aterriza en Pirkkala para el HX Challenge

Boeing ha aterrizado en la base aérea de Pirkkala, cerca de Tampere (Finlandia), para comenzar las pruebas de vuelo en el marco del HX Challenge del país, que busca encontrar un sustituto para la flota de F/A-18C/D de la Ilmavoimat (Fuerza Aérea Finlandesa).

La compañía llegó a la base aérea finlandesa el 19 de febrero, trayendo dos Hornets y un Growler. Boeing ofrece una combinación de cazas multirrol de un solo asiento F/A-18E y de dos asientos F/A-18F Block III Super Hornet y aviones de guerra electrónica de dos asientos EA-18G Growler.

Maria Laine, vicepresidenta de Asociaciones Estratégicas Internacionales de Boeing Defense, Space and Security, dijo: "La sólida asociación entre Boeing y Finlandia comenzó hace casi 30 años, cuando los primeros F/A-18 entraron en servicio con la Fuerza Aérea Finlandesa.

"Confiamos en que nuestra oferta actual -una mezcla de Super Hornet Block III y Growlers- es la elección correcta para la industria [Ilmavoimat] y finlandesa y apoyará una asociación mutuamente beneficiosa durante décadas", añadió.

Finnish Air Force EA-18G and F/A-18E Concept Art
Concept art depicting an F/A-18E Super Hornet and EA-18G Growler in flight, wearing Finnish Air Force colours. Boeing Defense

Según Boeing, la configuración del Bloque III del Super Hornet proporciona actualizaciones de capacidad para la plataforma e incluye un plan de inserción de tecnología para que sus operadores se adelanten a las amenazas futuras. Boeing afirma que el F/A-18E/F es "una gran opción para los requisitos de operaciones remotas de Finlandia", ya que está diseñado para llevar a cabo con éxito misiones en los entornos más duros.

En cuanto a los costes del ciclo de vida, el F/A-18E/F puede aprovechar hasta el 60% de la infraestructura ya establecida en Finlandia y el equipo de apoyo utilizado para la flota de F/A-18C/D existente. Boeing afirma que el EA-18G comparte más del 90% de los componentes y sistemas comunes con el Super Hornet, lo que significa que su adquisición no debería suponer una gran diferencia en los costes globales del ciclo de vida y el desarrollo de la infraestructura operativa. La compañía añade que el Growler apoyaría a la flota de F/A-18E/F proporcionando protección de ataque electrónico a los cazas en un entorno de amenazas sofisticado y denso.

Boeing también ofrece a Finlandia lo que describe como un sólido programa de mantenimiento y formación basado en las capacidades existentes del ejército del aire y en más de 20 años de apoyo a los servicios, para facilitar la transición de los actuales pilotos y mantenedores del Hornet al Super Hornet y al Growler. La conversión de las tripulaciones de los F/A-18C/D Hornet a los F/A-18E/F y EA-18G no sería difícil, afirma la empresa, teniendo en cuenta los puntos comunes entre los Hornets heredados y los Super Hornets/Growlers. El programa también está destinado a apoyar las operaciones aisladas y en carretera, con reparaciones que se realizan en el país cuando es posible.

Boeing F/A-18C Hornet - registration HN-406 (c/n 1307/FNC006)
Boeing F/A-18C Hornet - registration HN-406 (c/n 1307/FNC006) - of the Finnish Air Force's Hävittäjälentolaivue 11 (Fighter Squadron 11), lines up to depart RAF Fairford, Gloucestershire, after taking part in the Royal International Air Tattoo in July 2019. Khalem Chapman

La competición HX

La competición HX de Finlandia sirve como barómetro útil del éxito y el potencial de los cinco aviones implicados. Finlandia ha llevado a cabo una impresionante campaña para su necesidad de HX de 10.000 millones de euros (11.100 millones de dólares) para sustituir sus F/A-18 entre 2025 y 30. En abril de 2018 se emitió una solicitud de oferta preliminar que puso en marcha la fase de negociación inicial, durante la cual se establecieron paquetes de adquisición preliminares específicos para cada candidato. En una segunda fase de negociación, en 2019, se afinaron los paquetes de adquisición definitivos para cada candidato. Esto continuará este verano, después de lo cual las cinco empresas que licitan para HX presentarán su mejor y última oferta (BAFO) en julio. A continuación, el Gobierno finlandés tomará las conclusiones del proyecto HX y decidirá en 2021.

Todas las aeronaves -las que ya han participado y las que aún no lo han hecho- seguirán el mismo programa, llegando a Pirkkala AB el primer día del periodo de evaluación. El segundo día incluye sesiones informativas por la mañana y pruebas opcionales en tierra por la tarde. El tercer día se centrará en los kits de sensores del avión, y Finlandia evaluará los sensores aire-aire y aire-tierra de la plataforma. En el cuarto día, Finlandia evaluará las capacidades antiaéreas y de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) del avión competidor. También se llevarán a cabo operaciones nocturnas. El quinto día se evaluarán las capacidades de guerra antisuperficie, de ataque de largo alcance (LRS) y terrestres de la plataforma. El sexto día servirá como día de reserva para la evaluación en caso de que uno de los otros días se suspenda debido a condiciones meteorológicas adversas o a la capacidad de servicio de las aeronaves. El séptimo día, los cazas abandonan Pirkkala AB mientras llega el siguiente aspirante a ser evaluado.

EA-18G Flies Over CENTCOM
Growler on the prowl. An EA-18G flies over the US Central Command (CENTCOM) area of responsibility in the Middle East on February 5. USAF/SA Brandon Cribelar

Finlandia ha enumerado los requisitos que validará al evaluar cada plataforma. En cuanto a los requisitos operativos, el país evaluará el rendimiento de la misión individual del candidato, su capacidad para proporcionar un apoyo de combate ágil y su capacidad para llevar a cabo juegos de guerra a nivel operativo. En cuanto a los requisitos de capacidad, el Desafío HX evaluará el rendimiento de las tareas, los puntos fuertes y débiles de la plataforma y su capacidad para proporcionar análisis en vivo y en cadena (Ps/Pk). Por último, Finlandia evaluará las aeronaves competidoras de acuerdo con los requisitos del sistema establecidos por el HX Challenge. Para ello, se validará y verificará la funcionalidad y las capacidades del sistema de cada plataforma.

Las categorías de requisitos (sistema, capacidad y funcionamiento) se evaluarán individualmente en tres fases distintas. Los resultados de cada una de ellas se sumarán a la clasificación general de la aeronave en el HX Challenge. La plataforma que encabece esta clasificación será recomendada para su adquisición.

El país ha prometido 10.000 millones de euros para dotar a las fuerzas aéreas de un avión de combate de nueva generación. El presupuesto incluye la adquisición de aviones y armamento, el desarrollo de infraestructuras y la formación. Finlandia busca una plataforma cuyos costes de mantenimiento de vida sean "más o menos los mismos" que los de la actual flota de F/A-18C/D Hornet de su ejército del aire. La adquisición sigue un modelo de toma de decisiones que sitúa la seguridad del suministro y la asequibilidad por encima de la capacidad militar global de la plataforma.

F/A-18E Supersonic Pass
Boeing F/A-18E Super Hornet - BuNo 169644 - conducts a supersonic pass next to the USS Gridley (DDG 101) in August 2019. The aircraft, operated by Strike Fighter Squadron 34 (VFA-34) 'Blue Blasters', was being flown by LCDR Benjamin Orloff. US Navy/ PO2C Cameron Stoner

El modelo de toma de decisiones del HX Challenge definirá y negociará una solución y un paquete de adquisiciones con cada uno de los licitadores, y luego identificará si Finlandia puede operar la solución de forma independiente, seguido de la asequibilidad de la plataforma, tanto en la adquisición como en los costes operativos. Tras confirmar una participación industrial segura, el rendimiento de la plataforma y su potencial de crecimiento futuro definen si la plataforma se ajusta mejor a los requisitos de capacidad de Finlandia. La que mejor se adapte pasará por un análisis de política de seguridad y defensa antes de que el gobierno finlandés tome una decisión final.

En la siguiente fase del Desafío HX se realizará una solicitud de oferta revisada -que permite a los posibles proveedores la oportunidad de calcular el coste de la solución final elegida- seguida de una ronda de negociación. Se espera que la solicitud de mejor oferta final (BAFO) se publique en julio y que Finlandia responda en diciembre.

El F/A-18E/F y el Growler completarán las pruebas de vuelo en Finlandia el 26 de febrero y son los últimos aviones que participan en el HX Challenge, tras el Eurofighter Typhoon, el Dassault Rafale, el Saab Gripen E (con el avión de alerta temprana y control aéreo (AEW&C) GlobalEye) y el Lockheed Martin F-35A Lightning II.

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