Boeing construirá otros dos KC-46A para Japón

El 29 de octubre, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) contrató a Boeing para que construyera y entregara otros dos aviones cisterna/transporte KC-46A Pegasus para la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF).

Boeing se adjudicó la modificación del contrato a precio fijo de 342,1 millones de dólares a través del proceso de Venta Militar en el Extranjero (FMS) de Estados Unidos y ejerce una opción para producir el tercer y cuarto KC-46A de Japón. Los trabajos del contrato para construir los dos aviones adicionales se llevarán a cabo en las instalaciones de la empresa en Everett, Washington, y se espera que finalicen el 30 de junio de 2023. La entrega del primer KC-46A Pegasus de la JASDF está prevista para 2021.

Will Shaffer, presidente de Boeing Japón, dijo: "Este pedido refuerza aún más nuestra duradera asociación con Japón. El KC-46 será un activo inigualable para la flota de movilidad aérea de Japón durante las próximas décadas."

KC-46A [USAF/Louis Briscese]
In total, the Japan Air Self-Defense Force (JASDF) will receive four Boeing KC-46A Pegasus tanker/transports, with the first example scheduled to be delivered next year. USAF/Louis Briscese

Boeing se adjudicó el contrato FMS inicial para el primer avión Pegasus de Japón, junto con el equipo y los servicios logísticos asociados en diciembre de 2017. El contrato llegó después de que el Ministerio de Defensa de Japón (MOD) seleccionara la plataforma en su concurso de reabastecimiento aéreo KC-X. En diciembre de 2018, Boeing fue contratado para producir y entregar el segundo KC-46A de Japón.

El coronel Jason Lindsey, director del programa del sistema KC-46 de la USAF, añadió: "Los nuevos aviones cisterna de Japón desempeñarán un papel inestimable en la alianza de seguridad entre nuestros dos países."

Boeing describe el KC-46 como un "multiplicador de fuerzas en la alianza de defensa entre EE.UU. y Japón", ya que puede repostar todas las aeronaves militares estadounidenses, aliadas y de la coalición que sean compatibles con los procedimientos internacionales de reabastecimiento aéreo. La plataforma puede utilizarse únicamente como avión cisterna o puede transportar carga, pasajeros y pacientes médicos a nivel mundial.