Boeing entrega el AH-64 Apache número 2.500

Se ha superado un importante hito en la producción y entrega del helicóptero de ataque AH-64 Apache, ya que Boeing ha entregado recientemente el ejemplar número 2.500.

El 30 de septiembre de 1983, el primer AH-64A Apache de producción salió de la línea de montaje y fue entregado al Ejército de Estados Unidos por McDonnell Douglas -que ahora es una empresa heredera de Boeing- en enero de 1984.

La plataforma se sigue fabricando hoy en día y el avión número 2.500 -un AH-64E Apache Guardian- fue entregado al Ejército de los Estados Unidos desde la línea de producción de Boeing en Mesa, Arizona.

AH-64E Apache Guardian [US Army/Sgt Steven Galimore] #1
An AH-64E Apache Guardian - assigned to the US Army's 1st Attack Reconnaissance Battalion, 82nd Combat Aviation Brigade - prepares to land and refuel during training in 2017. US Army/Sgt Steven Galimore

Kathleen Jolivette, vicepresidenta de programas de helicópteros de ataque y alta ejecutiva de la planta de Boeing en Mesa, dijo: "El Apache ha construido un impresionante legado de éxitos y está bien posicionado para aportar las tecnologías y capacidades relevantes que las fuerzas [de defensa] requieren hoy y en el futuro".

"Los compañeros de equipo y los proveedores de todo el mundo están centrados en el ensamblaje, la entrega y el apoyo a los clientes estadounidenses y mundiales, trabajando para disuadir la agresión y defender la libertad. Apache está preparado para desempeñar un papel clave en el futuro de las operaciones multidominio", añadió Jolivette.

El último modelo de la familia Apache, el AH-64E, emplea modernas tecnologías integradas -incluyendo sistemas de comunicación y navegación- que mejoran el conocimiento de la situación y la coordinación. Boeing añade que la plataforma cuenta con "un nuevo procesador de misión multinúcleo más rápido para la integración de sistemas avanzados; y [una] capacidad marítima en el Radar de Control de Fuego para la detección e identificación de embarcaciones, junto con una línea de compromiso más corta".

AH-64E Apache Guardian [US Army/CWO3 Mark Leung] #1
A US Army-operated AH-64E Apache Guardian lands on the flight deck of the USS Peleliu (LHA 5) amphibious assault ship during the Rim of the Pacific (RIMPAC) Exercise in 2014. US Army/CWO3 Mark Leung

Incorpora un sistema de propulsión mejorado con transmisión de engranajes de par dividido y está propulsado por dos motores turboeje GE Aviation T700-701D y palas del rotor principal de material compuesto, lo que proporciona al avión una velocidad de crucero máxima de 284 km/h. En cuanto a la munición, el AH-64E puede estar equipado con misiles aire-superficie AGM-114 Hellfire guiados por láser, cohetes de 70 mm y tiene un cañón automático de 30 mm bajo el fuselaje delantero.

Los datosde AirForces Intelligence muestran que los Apaches, en sus distintas variantes, están actualmente en servicio militar operativo en 16 naciones. Esta extensa lista incluye a Egipto, Grecia, India, Indonesia, Israel, Japón, Kuwait, los Países Bajos, Qatar, Taiwán, Arabia Saudí, Corea del Sur, Singapur, los EAU, el Reino Unido y los Estados Unidos. El tipo también ha sido encargado por Marruecos y compite con el Bell AH-1Z Viper para ser seleccionado por Filipinas. Al parecer, también ha sido seleccionado por Bangladesh para satisfacer sus necesidades de helicópteros de ataque, pero aún no se ha presentado una solicitud oficial de adquisición.