Boeing supera importantes hitos del T-7A Red Hawk a medida que se acerca el primer vuelo de producción

Boeing marcó el inicio de su programa de pruebas de vuelo para el entrenador avanzado T-7A Red Hawk con la finalización de las primeras pruebas de rodaje en sus instalaciones de San Luis (Misuri) el 9 de junio.

El inicio de las pruebas se produjo tras la recepción de la autorización de vuelo militar del nuevo entrenador por parte de la USAF, que allanó el camino para que la variante estándar de producción del Red Hawk realizara su primer vuelo y autorizó a los pilotos militares a llevar a cabo las pruebas de vuelo. Aunque Boeing, que se ha asociado con Saab para suministrar el T-7A a la USAF, presentó públicamente el primer Red Hawk el 28 de abril de 2022, la autorización de vuelo militar se retrasó por problemas con el sistema de fractura de la cabina del entrenador y los asientos eyectables ACES 5 de Collins Aerospace descubiertos durante las pruebas del sistema de escape.

With Maj Bryce Turner of the USAF's 416th Flight Test Squadron at the controls, this prototype T-7A Red Hawk (serial 21-7002) takes off from St Louis Lambert International Airport in St Louis, Missouri, on June 28. Turner became the first USAF pilot to fly the T-7A, which has now entered the EMD phase of testing.
With Maj Bryce Turner of the USAF's 416th Flight Test Squadron at the controls, this prototype T-7A Red Hawk (serial 21-7002) takes off from St Louis Lambert International Airport in St Louis, Missouri, on June 28. Turner became the first USAF pilot to fly the T-7A, which has now entered the EMD phase of testing. Boeing

El T-7A es uno de los cinco aviones de Desarrollo de Ingeniería y Fabricación (EMD) que se están produciendo como parte de un contrato adjudicado a Boeing en septiembre de 2018. Realizará sus vuelos de prueba iniciales desde el Aeropuerto Internacional Lambert, en San Luis, antes de trasladarse a Edwards AFB, California, este otoño. Se espera que las pruebas de vuelo de desarrollo comiencen este verano.

Aunque Boeing ha seguido realizando vuelos de prueba con dos demostradores de la compañía, estos reactores no son totalmente representativos de la configuración final de producción en serie del T-7A. El 12 de junio, Boeing anunció que los dos reactores representativos de la producción habían completado 500 vuelos de prueba y realizaban hasta seis salidas diarias. Ahora se espera que la decisión de producción Milestone C se tome en febrero de 2025 y el Red Hawk no alcanzará la Capacidad Operativa Inicial (IOC) hasta principios de 2027.

El 28 de junio, un piloto de la USAF se puso por primera vez a los mandos del primer T-7A Red Hawk del servicio. Durante el vuelo de una hora y tres minutos, pilotado por el mayor Bryce Turner, del 416º Escuadrón de Pruebas de Vuelo de la USAF en Edwards AFB, y Steve Schmidt, piloto jefe de pruebas del T-7A de Boeing, la tripulación pudo validar aspectos clave de la aeronave y demostrar su potencia y agilidad.

Comentando el vuelo, Turner dijo: "El rendimiento estable del avión y su avanzada cabina y sistemas cambian las reglas del juego tanto para los alumnos pilotos de la USAF como para los instructores".