Boeing vuela por primera vez un helicóptero de combate AH-64E Apache mejorado

Boeing completó el primer vuelo de su helicóptero de ataque AH-64E Apache Guardian mejorado desde sus instalaciones de Mesa, Arizona, el 11 de octubre.

Conocido como Versión 6.5 (V6.5), el AH-64E mejorado representa la siguiente configuración del helicóptero de combate, que ofrece mayor conectividad y letalidad, así como mejores capacidades de navegación y supervivencia mediante un conjunto de nuevas actualizaciones de software que aumentarán las capacidades generales de la plataforma y mejorarán la interfaz del piloto. Las actualizaciones proporcionarán una planificación optimizada de rutas y ataques, enlaces de datos tácticos Link-16 mejorados y la integración de una interfaz de sistemas abiertos, que "sienta las bases de un enfoque modular de sistemas abiertos para una interoperabilidad máxima, una integración más rápida y un despliegue de capacidades avanzadas", según Boeing.

The first upgraded AH-64E (V6.5) Apache Guardian attack helicopter making its maiden flight at Boeing’s facility in Mesa, Arizona, on October 11.
The first upgraded AH-64E (V6.5) Apache Guardian attack helicopter making its maiden flight at Boeing’s facility in Mesa, Arizona, on October 11. Boeing

Toda la flota de AH-64E estará alineada bajo el mismo software V6.5, lo que agilizará la formación y el mantenimiento y aportará paridad de sensores y capacidades a toda la flota. Según Christina Upah, vicepresidenta de Programas de Helicópteros de Ataque de Boeing y alta ejecutiva de Boeing Mesa, "esto garantizará que los Apache sigan dominando los campos de batalla en el futuro".

El coronel John Maher, director del proyecto Apache del Ejército de EE.UU., declaró: "Estamos muy entusiasmados con el desarrollo en curso del software V6.5, ya que allana el camino para la modernización de Apache".

Boeing trabaja actualmente con el Ejército de Tierra en un programa para integrar el nuevo motor de turbina mejorado GE Aviation T901 en sustitución del actual T700, que propulsa los Apache y los UH-60 Black Hawk del Ejército. El T901 es también el propulsor de la próxima generación de Aviones de Reconocimiento de Ataque Futuro del Ejército y promete una mayor potencia disponible, menores requisitos de mantenimiento, una vida útil más larga y una mayor eficiencia en el consumo de combustible, junto con un mejor mantenimiento, incluida la supervisión de la salud y el uso.