Boeings, Boeings...Gone

Tras haber sobrevivido a la indecisión empresarial, al abandono e incluso a los ataques terroristas, los dos últimos Boeing 707-400 fueron desechados con pocas semanas de diferencia. Andreas Spaeth nos lleva a un viaje nostálgico por su pasado y nos revela dónde se puede conseguir un trozo de historia

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- Tras décadas de servicio, el avión es remolcado para conocer su destino
DIRK GROTHE

El Boeing 707, junto con el Douglas DC-8, fueron los primeros aviones de pasajeros reales, que encogieron el mundo. Su llegada coincidió con un cambio de suerte para Lufthansa, que había reanudado los vuelos en su iteración de posguerra en abril de 1955: "En ese momento, el prototipo del Boeing 707 ya estaba en fase de pruebas de vuelo", recordaba en 1984 Werner Utter, antiguo miembro del consejo de administración de Lufthansa y piloto jefe.

Lufthansa recibió el 2 de marzo de 1960 el primero de los cinco Boeing 707-430 encargados inicialmente en 1956 a 23 millones de marcos alemanes (DM) cada uno (unos 50 millones de euros o 43 millones de libras esterlinas hoy en día). En su vuelo de entrega de 9 horas y 47 minutos de Seattle a Hamburgo, el avión inaugural, D-ABOB (c/n 17718), alcanzó una velocidad media de 448kts (830km/h). La diferencia era asombrosa: la recién resucitada aerolínea de bandera de Alemania Occidental había empezado a volar a larga distancia con Lockheed Super Constellations, que alcanzaban una velocidad de crucero mucho más pedestre de 259kts (480 km/h). "El Boeing se comía las distancias", escribió Utter más tarde en sus memorias. También era mucho más suave y su autonomía y fiabilidad reducían tanto el número de paradas para repostar como las averías de los motores, ya que el Connie de Lockheed había recibido el desafortunado apodo de "el mejor trimotor del mundo" debido a la frecuencia de sus problemas con los motores.

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