Brasil pone en servicio operativo los primeros Gripens F-39E

La Fuerza Aérea Brasileña (FAB) puso en servicio operativo sus dos primeros cazas polivalentes Saab F-39E Gripen con el 1° Grupo de Defensa Aérea (1° GDA) "Escuadrón Jaguar" durante una ceremonia celebrada en la Base Aérea de Anápolis el 19 de diciembre.

La ceremonia de incorporación del Gripen fue presidida por el comandante de la FAB, teniente brigada Carlos de Almeida Baptista Jr, y contó también con la presencia de la embajadora de Suecia en Brasil, Karin Wallensteen, junto con otros altos cargos militares, industriales y gubernamentales y antiguos comandantes de la FAB. Aunque los primeros cuatro F-39Es (series 4101, 4102, 4103 y 4104) fueron entregados a la FAB durante una ceremonia en Suecia el 24 de noviembre de 2021, antes de que los dos primeros (4101 y 4102) fueran entregados por barco a Brasil el 2 de abril de 2022, esta ceremonia marca la entrada formal del tipo en servicio operacional. Otros dos Gripens llegaron a Brasil el 25 de septiembre.

The FAB inducted its first four Saab F-39E Gripens into operational service with the 1st Air Defense Group 'Jaguar Squadron' during a ceremony at Anápolis Air Base on December 19. This example (serial 4103) is one of the four F-39Es that are currently operating in-country.
The FAB inducted its first four Saab F-39E Gripens into operational service with the 1st Air Defense Group 'Jaguar Squadron' during a ceremony at Anápolis Air Base on December 19. This example (serial 4103) is one of the four F-39Es that are currently operating in-country. FAB/Sgt Müller Marin

Durante la ceremonia de inducción, el Teniente Brig Baptista Jr destacó las capacidades mejoradas que el Gripen aportará a la FAB en el futuro. "Preparar la Base Aérea de Anápolis [para el Gripen] llevó de seis a ocho años, ya que esta aeronave requiere una infraestructura diferente de los aviones que operábamos hasta hoy. A partir de ahora, Brasil aumenta mucho su capacidad de defender y mantener nuestra soberanía nacional, que es la principal misión de la Fuerza Aérea", afirmó.

Micael Johansson, presidente y CEO de Saab, también estuvo presente en el evento, durante el cual elogió la asociación entre la firma sueca y la FAB y habló sobre el proyecto Gripen. Dijo: "Los nuevos cazas Gripen llevarán la seguridad a un nuevo nivel, garantizando la soberanía de Brasil y ayudando al país a reforzar el control de sus fronteras y a proteger a su pueblo y a su sociedad. Brasil cuenta ahora con uno de los cazas más avanzados del mundo. Gracias y felicitaciones por alcanzar este importante hito."

En octubre de 2014, el Ministerio de Defensa de Brasil (MOD) anunció que había acordado la compra de 28 JAS 39Es monoplaza y ocho JAS 39F biplaza de Saab en un acuerdo por valor de 5.400 millones de dólares, después de que el tipo fuera seleccionado como el ganador del programa de cazas FX-2 de la FAB de larga duración en diciembre de 2013. En servicio en la FAB, el Gripen acabará sustituyendo a los vetustos Northrop F-5EM/FM Tiger II y AMX International A-1M/BM, lo que permitirá a Brasil estandarizar la flota, reduciendo así los costes operativos y aumentando su capacidad de respuesta ante amenazas externas.

La incorporación del Gripen al servicio de la FAB se produce después de que en noviembre se emitiera el Certificado Militar de Tipo para el Gripen E, la versión más avanzada de la familia JAS 39 producida hasta la fecha. Este certificado acredita que el caza polivalente cumple todos los requisitos de aeronavegabilidad y seguridad de vuelo establecidos por la Inspección de Aviación Militar de Suecia y el Instituto de Promoción y Coordinación Industrial de Brasil.