Calidus consigue el primer pedido de un avión de ataque ligero B-250

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han hecho un pedido de 24 aviones de ataque ligeros Calidus B-250, convirtiéndose en el primer cliente de la compañía aeroespacial para este tipo de aviones.

El contrato, valorado en unos 260 millones de dólares (2.273 millones de AED), se firmó el 20 de noviembre en el Salón Aeronáutico de Dubai. Es la primera vez que los EAU adquieren un avión de producción nacional, tanto en el ámbito militar como en el civil.

El B-250 ha sido diseñado y fabricado para llevar a cabo misiones de apoyo aéreo cercano (CAS), entrenamiento de combate, contrainsurgencia (COIN)/contra el terrorismo e inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR).

Calidus B-250 [Calidus]
B-250, serial PR-ZNT, in flight. Calidus

Calidus presume de que el B-250 tiene una velocidad de crucero de 648,2 km/h, un alcance máximo de 4.445 km y una resistencia operativa de hasta 12 horas. También añade que la plataforma es rentable, ya que cada hora de vuelo tiene un precio de unos 1.200 dólares. El avión biplaza está propulsado por un único turbohélice Pratt & Whitney Canada PT-6A-68. Su fuselaje de fibra de carbono, diseñado por Novaer, lo hace ligero y maniobrable.

El ejército de los Emiratos Árabes Unidos ha estado muy activo en el Dubai Airshow 2019, anunciando sus intenciones de adquirir otros dos aviones Saab GlobalEye de alerta temprana y control aéreo (AEW&C) y otros tres aviones Airbus A330 MRTT de transporte cisterna. Sin embargo, el pedido de B-250 con Calidus es el único pedido en firme que ha realizado el ejército de los EAU.