Canadá formaliza la compra del MQ-9B SkyGuardian

El 19 de diciembre, Canadá se convirtió en el último cliente en adquirir el vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV) MQ-9B SkyGuardian de General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI), al acordar la compra de 11 MQ-9B, seis estaciones de control en tierra y equipos y servicios de apoyo relacionados para la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) por un coste de 1.870 millones de dólares.

El primer MQ-9B se entregará a Canadá en 2028, y las operaciones correrán a cargo del Ala 14 de la RCAF en la Base de las Fuerzas Canadienses (CFB) Greenwood, Nueva Escocia, y del Ala 19 en la CFB Comox, Columbia Británica. Se prevé que el UCAV alcance su plena capacidad operativa (FOC) a finales de 2033. En Ottawa se establecerá un nuevo Centro de Control en Tierra para los MQ-9B.

This digital rendering provides an early glimpse of what the MQ-9B SkyGuardian will look like in RCAF service.
This digital rendering provides an early glimpse of what the MQ-9B SkyGuardian will look like in RCAF service. GA-ASI

Además de las misiones nacionales -incluidas la protección de fronteras y la ayuda humanitaria/ayuda en caso de catástrofes (HA/DR)- los MQ-9B también se desplegarán en apoyo de operaciones militares en el extranjero. Está previsto que los MQ-9B operen en el espacio aéreo canadiense por encima del Círculo Polar Ártico. Aunque la comunicación más allá de la línea de visión entre el MQ-9 y el GCS se realiza normalmente a través de un enlace por satélite en banda Ku, los MQ-9B también podrán utilizar el enlace de comunicación en banda L y LAISR de Inmarsat.

El MQ-9B cuenta con ocho puntos de apoyo en las alas y otro en la línea central que le permite transportar unas 4.000 libras de artillería. En septiembre de 2023, el Departamento de Estado de EE.UU. aprobó una posible venta militar al extranjero de municiones y otros sistemas por valor de 313,4 millones de dólares para su integración con los MQ-9B. GA-ASI entregó su primer MQ-9B a la RAF en 2022 y tiene contratos para entregar ejemplares del tipo a las Fuerzas Aéreas belgas, las Fuerzas Aéreas de la República de China (Taiwán) y el Mando de Operaciones Especiales de las Fuerzas Aéreas estadounidenses.