CARRERA COSMICA

¿Es éste el uso más insólito del Boeing 747? Robin Evans habla con el piloto jefe de pruebas de Virgin Orbit y experimentado jinete de jumbo , Kelly Latimer , sobre el uso de la Reina de los Cielos para llegar al espacio

Volando
con un LauncherOne de transporte cautivo por segunda vez en diciembre de 2018VIRGIN
ORBIT/GREG ROBINSON

Es el 17 de enero de 2021. Un Boeing 747-400 con una librea extrañamente familiar cruza la costa del Pacífico al norte de Los Ángeles. A bordo hay una tripulación especial y un único VIP, pero no se trata de un presidente. En su lugar, el avión realiza un truco inusual. Al cabecear en un ángulo que ningún avión de pasajeros alcanzaría normalmente, Cosmic Girl realiza el primer lanzamiento aéreo con éxito de un cohete de clase orbital alimentado con líquido.

Al mando estaba el piloto jefe de pruebas de Virgin Orbit, Kelly Latimer: "Cuando cae por primera vez, oímos el ruido sordo de los ganchos al abrirse y sentimos que la aeronave rueda hacia la derecha. Oímos el encendido del motor y vemos el primer minuto de vuelo del cohete".

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