Cazas estelares rumbo a los cielos europeos

Han pasado casi dos décadas desde que los cielos de Italia se vieron sometidos al rugido aullante del turborreactor General Electric J79-GE-19 de un Lockheed Starfighter...

Han pasado casi dos décadas desde que los cielos de Italia fueron golpeados hasta la sumisión por el aullante rugido del turborreactor General Electric J79-GE-19 de un Lockheed Starfighter. Con la retirada del tipo de la fuerza aérea de la nación en 2004 después de más de 40 años en servicio, muchos pensaron que era todo para el tipo apodado Spillone - italiano para "Gran Aguja" - en los cielos italianos.

The Italian Air Force operated  360 examples of the ‘Big Needle’ between 1963 and 2004
The Italian Air Force operated 360 examples of the ‘Big Needle’ between 1963 and 2004 KEY Collection

Todo cambió el 6 de marzo de 2023, cuando se confirmó que Starfighters Aerospace enviaría dos de sus cuatro antiguos F-104 de la Aeronautica Militare Italiana (AMI, Fuerza Aérea Italiana) al otro lado del Atlántico para volar en el 100º Aniversario del Salón Aeronáutico de la Fuerza Aérea Italiana, que se celebrará en la Base Aérea de Pratica di Mare, cerca de Roma, del 16 al 18 de junio de 2023.

Could
Could Starfighter Aerospace
With its J-79 ‘lit’
With its J-79 ‘lit’ Starfighter Aerospace

Aunque se desconoce qué fuselajes enviará la base de Cabo Cañaveral (Florida), se ha informado de que ya han sido desmantelados y embarcados con destino a Europa.

NN991SF  is one of three former Italian two seat TF-104Gs currently on its roster
NN991SF is one of three former Italian two seat TF-104Gs currently on its roster Starfighter Aerospace

Con una flota de tres antiguos cazas estelares de la Real Fuerza Aérea Canadiense/Noruega (RNoAF/RCAF) y un cuarteto de antiguos fuselajes AMI del Centro Espacial Kennedy de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), la empresa ofrece una serie de opciones a las operaciones gubernamentales y comerciales que utilizan sus reactores capaces de alcanzar Mach 2, entre ellas: transporte cautivo de cargas útiles y artículos de prueba; experimentos en microgravedad; desarrollo, pruebas y evaluación de vuelos supersónicos e hipersónicos; lanzamiento desde el aire de microsatélites; pruebas y cualificación de equipos para vuelos espaciales; simulación de vuelos espaciales suborbitales; investigación de factores humanos y fisiología del vuelo; pruebas y cualificación de aviónica; pruebas y cualificación de trajes de vuelo; apoyo al entrenamiento aéreo de adversarios e incluso formación de pilotos en el tipo. Más información sobre Starfighter Aerospace aquí.

The still to this day futuristic lines of the Starfighter will once again grace Italian Skies…
The still to this day futuristic lines of the Starfighter will once again grace Italian Skies… Jeff Krause