Charla en el hangar

Nuestra columna mensual de comentarios sobre el panorama de los aviones históricos

Una vez finalizada la temporada de salones aéreos del Reino Unido de 2016, ha llegado el momento de sacar conclusiones desapasionadas sobre los efectos de las restricciones impuestas tras los trágicos sucesos del Salón Aeronáutico de Shoreham de 2015. Los recuerdos de ese día se reavivarán con la próxima publicación del informe de la División de Investigación de Accidentes Aéreos sobre el accidente del Hunter G-BXFI. Los pensamientos permanecen con las familias que lloran a sus seres queridos, pero ¿qué hemos aprendido del año posterior?

En primer lugar, tenemos que entender que el regulador del Reino Unido, la Autoridad de Aviación Civil, está entre la espada y la pared en este asunto. Podría haberse justificado la prohibición total de los espectáculos aéreos después de Shoreham, pero no lo hizo. En lugar de ello, incluso cuando las presiones legales y políticas aumentaron, la CAA presentó una serie de respuestas sensatas que permitieron que las exhibiciones aéreas restantes de 2015 continuaran, aunque con ciertas restricciones.

Sin embargo, durante 2016 esa objetividad fue puesta a prueba por las presiones de arriba. El análisis de los efectos de la energía y la inercia de las aeronaves más adecuadas para algunas aeronaves más pesadas dio lugar a la aplicación de líneas y márgenes de exhibición que resultaron excesivamente onerosos para las numerosas aeronaves históricas que constituyen la mayoría de las exhibiciones aéreas civiles. Estas normas revisadas no sólo disminuyeron el espectáculo, sino que también aumentaron el riesgo de sobrevolar zonas que estaban fuera del control de los organizadores del evento, lo que potencialmente restaba seguridad a la exhibición en lugar de mejorarla.

En los meses siguientes se hicieron algunas concesiones, con una serie de exenciones individuales que reducían la distancia entre los espectadores y la línea de exhibición a niveles más realistas para los aviones más ligeros y lentos que no participaban en el vuelo acrobático. Mientras tanto, en el marco de una "revisión posterior a la aplicación", la CAA ha encargado a la empresa independiente Helios un estudio sobre los efectos de sus cambios.

Sin embargo, existe la preocupación de que esta revisión sea limitada tanto en su alcance como en su capacidad. Los encuestadores sólo asistieron a cinco eventos: el Día Benéfico del Aeródromo de Seething, el Salón Aéreo de Southport, el Festival de Vuelo de Cranfield, los Pistones y Puntales de Sywell y el Día de la Carrera de Shuttleworth, y sólo entrevistaron a unos 360 espectadores. Organizaron dos "talleres" para los participantes en la exposición, que atrajeron entre ambos a sólo 35 asistentes. Uno se pregunta qué validez puede tener una muestra tan pequeña.

Quizás el punto más bajo de la temporada 2016 fue Farnborough, que en su día fue el escaparate bienal de la industria. Aunque se habló mucho de la restricción de los Red Arrows a un solo vuelo diario, otros participantes se vieron aún más afectados por la normativa de la CAA sobre espectáculos aéreos y las reglas asociadas relativas al sobrevuelo de zonas urbanas adyacentes. Las restricciones significaron que aviones históricos como el Spitfire y el DH88 Comet simplemente perdieron cualquier impacto visual, tal era su distancia de la multitud, mientras que el poderoso B-17 Flying Fortress Sally B sólo pudo hacer un despegue, un circuito y un aterrizaje. Espero que la enorme cantidad de gente que sólo va a Farnborough no piense que todos los espectáculos aéreos son así.

Otros organizadores han mostrado una mentalidad inteligente. Hay que reconocer el mérito de IWM Duxford. Los efectos de las nuevas distancias mínimas de separación les obligaron a impedir el acceso del público al popular "banco de tanques", cerca del umbral de la pista en el extremo occidental del aeródromo, para Flying Legends en julio. Duxford aprovechó esta circunstancia para reajustar sutilmente otras zonas de la línea de meta, lo que, si bien hizo que se perdiera algo de impacto en un extremo del recinto, permitió que muchos más espectadores situados más al este se sintieran más cerca de la acción.

También hay que alabar a la Shuttleworth Collection, que demostró a la CAA que la distintiva línea de exhibición curvada de Old Warden, combinada con los tipos más ligeros y pequeños que allí se exhiben, debería recibir una dispensa para reducir las distancias de separación. Además, el equipo de Shuttleworth ha creado algunos eventos temáticos excelentes e innovadores, siendo el Día de la Carrera, al final de la temporada, uno de los más destacados.

Ahora se espera una transición más fácil hacia el calendario de exhibiciones de 2017, pero mucho dependerá del informe de la AAIB sobre Shoreham y sus ramificaciones.

Al final de la temporada, gran parte del espectáculo de OldWarden como lugar de exhibición ha regresado, como lo demuestra Tim Williams volando su PussMoth.
BENDUNNELL

Un restaurador muere en un JN-4

El Curtiss JN-4 'Jenny' N1662, recientemente restaurado, se estrelló poco después del despegue en el aeropuerto de Peach Tree en Williamson, Georgia, el 17 de noviembre, matando al restaurador/piloto Ron Alexander y a un pasajero. Alexander, miembro de la junta de la EAA Vintage Aircraft Association, adquirió el aeropuerto en 2005 y fundó el Candler FieldMuseum en el lugar.

El museo RN compra las medallas de 'Winkle' Brown

Las medallas concedidas al capitán Eric "Winkle" Brown -fallecido el 21 de febrero de 2016, a los 97 años- fueron subastadas por Bonhams en Knightsbridge el 23 de noviembre. Los artículos incluían su CBE de 1970 y la Cruz de Servicio Distinguido concedida en 1942, su Cruz de la Fuerza Aérea concedida en 1947, y la Medalla de Defensa con Encomienda del Rey por conducta valiente, junto con sus cuadernos de vuelo, que datan desde 1942 hasta sus últimos vuelos para el Fleet Air Arm en 1970. JohnMillensted, jefe de medallas y monedas de Bonhams, dijo que la familia del capitán Brown estaba vendiendo el archivo, incluyendo las medallas y sus cuadernos de vuelo, "para que otros puedan apreciarlos".

Posteriormente se anunció que las medallas, cuadernos de bitácora y otros papeles de Brown habían sido adquiridos por 165.000 libras esterlinas por el Museo Nacional de la Marina Real (NMRN), la organización que agrupa a los museos de la Marina Real, gracias a lo que denominó "la intervención de un donante increíblemente generoso". El profesor Dominic Tweddle, director general del NMRN, dijo que "estamos encantados y nos sentimos honrados de poder clasificar esta colección como una de las nuestras". Los objetos se unirán a la colección del Fleet Air Arm Museum en Yeovilton.

Bob Hoover muere a los 94 años

Otro de los grandes pilotos del mundo, Robert Anderson "Bob" Hoover, falleció el 25 de octubre en Los Ángeles, a la edad de 94 años. A lo largo de sus 62 años de carrera, voló más de 300 tipos de aviones y sus apariciones en espectáculos aéreos en un Rockwell Shrike Commander son legendarias.