Charla en el hangar

Nuestra columna mensual de comentarios sobre el panorama de los aviones históricos

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Odio empezar el año con una nota negativa, pero escribo esta columna con verdadero temor por el futuro de la industria británica de aviones históricos. La combinación de las crecientes tasas de la CAA a los organizadores de espectáculos aéreos, así como una actitud cada vez más reacia al riesgo dentro del organismo regulador tras el accidente del Shoreham Airshow, está haciendo que a muchos operadores de aviones históricos les resulte cada vez más difícil llegar a fin de mes.

Operar un pájaro de guerra nunca ha sido menos oneroso desde el punto de vista financiero. Sin tener en cuenta los costes de mantenimiento y de compra, incluso volando de forma económica un caza con motor Merlin consumirá combustible de aviación de alto octanaje a un coste de alrededor de 1.500 libras por hora, mientras que un humilde Jet Provost, que en su día fue descrito de forma bastante cruel como "de empuje constante, pero de ruido variable", seguirá tragando hasta 600 litros por hora de Jet-A1 a unos 80 peniques el litro, sólo en el crucero. Puedes doblar esa cifra si subes el volumen.

Eso, por supuesto, si se le permite volar el avión. Si tienes un Hawker Hunter, antes te habría envidiado, pero ahora te compadezco. No ha habido un Hunter registrado como civil en los cielos de Gran Bretaña desde aquel fatídico día en Shoreham en agosto de 2015. La inmovilización inmediata de la flota no se ha anulado, a la espera del informe final de la División de Investigación de Accidentes Aéreos. En el momento de escribir este artículo, la AAIB aún no había publicado ese documento.

Los aviones odian no volar, y los mejores regímenes de almacenamiento y descontaminación no pueden evitar un deterioro constante de su estado. Esto hace que los propietarios se vean aún más presionados. Los aviones cuestan dinero incluso cuando están parados, por lo que no es demasiado sorprendente ver que varios fuselajes han entrado recientemente en el mercado a lo que parecen ser precios de ganga.

Uno de los sitios web a los que debo prestar atención es el de Historic and Classic Aircraft Sales, con sede en el Reino Unido, una empresa de corretaje dirigida por el antiguo director ejecutivo de la Australian Warbirds Association, Steve Crocker, y por Allan Vogel, un piloto y entusiasta de los pájaros de guerra con más de 20 años de experiencia en ventas. Aparte de permitirme el sueño de Walter Mitty de encontrar los medios para adquirir un Lightning, un Buccaneer o un Hunter, el sitio web ofrece una imagen bastante clara de las fuerzas del mercado y, francamente, las noticias no son buenas. ¿Qué tal un Jet Provost T3 en condiciones de volar por sólo 12.500 libras? Eso no es ni siquiera el precio de un Ford Mondeo usado!

Las causas son claras, y de nuevo muchas de ellas apuntan a la puerta de la CAA. La opinión generalizada entre los propietarios de aviones es que el aumento de las tasas relacionadas con la exhibición ha hecho inviables algunos salones aéreos o ha reducido el número de aviones que se exhiben. Esto ha reducido drásticamente los ingresos de los propietarios procedentes de los salones aéreos, los eventos privados y las operaciones, con un efecto dominó en el mantenimiento y la ingeniería. Algunas organizaciones han tenido que reducir su personal y despedir a los voluntarios que mantienen estos aviones en condiciones de volar.

Historic and Classic Aircraft Sales comercializa actualmente una treintena de aviones clásicos y de guerra, y parece que sigue habiendo un mercado boyante en el extranjero, impulsado por el valor relativamente bajo de la libra esterlina. Sin embargo, esto no deja de ser una mala noticia para los asistentes a los salones aéreos británicos. Es posible que cada vez más aviones se dirijan al extranjero, donde se les permite volar y ganarse el pan.

Afortunadamente, una organización ha decidido hacer algo para afrontar esta situación. La Historic Aircraft Association ha invitado a seis de las personas más influyentes del sector a realizar una revisión independiente y a proponer una estrategia futura para que la asociación apoye mejor a la comunidad de pilotos. Las credenciales de Cliff Spink, Roger 'Dodge' Bailey, Phill O'Dell, Edwin Brenninkmeyer, Phil Hall y Malcolm Ward se consideran impecables. Esperemos que puedan ofrecer un renovado optimismo.

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Las operaciones civiles de los Hunter aún no se han reanudado en el Reino Unido desde la tragedia de Shoreham, y el mercado de ventas de aviones clásicos está comprensiblemente deprimido.
BENDUNNELL

Fennec abandona Duxford

El T-28S Fennec N14113 del sindicato Radial Revelation partió de Duxford el 18 de enero con Martin Willing a los mandos para realizar un vuelo de entrega a Nangis Les Loges, al sureste de París, donde tendrá su base con sus nuevos propietarios. El avión llegó a Duxford por primera vez en noviembre de 1997. El nuevo hogar es apropiado, ya que el Fennec es un desarrollo de contrainsurgencia del T-28A utilizado por el Ejército del Aire en el norte de África de 1959 a 1962.

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Martin Willing realizando uno de los últimos vuelos desde Duxford del T-28S Fennec N14113.
COL POPE

Fecha del 75º aniversario de la inauguración del Belle

El 18 de enero, el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Dayton, Ohio, anunció que el Boeing B-17F Memphis Belle tendrá su inauguración posterior a la restauración el 17 de mayo de 2018, exactamente 75 años después de que se convirtiera en el primer bombardero pesado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en ser acreditado públicamente por completar 25 misiones sobre Europa. Tras décadas de exposición en Memphis, el bombardero llegó a Dayton en octubre de 2005.

Se completa el repintado del "Brit

El repintado del Bristol Britannia G-AOVT de la Sociedad de Aviación de Duxford se completó en la sala de conservación del edificio AirSpace de IWM Duxford entre el 3 y el 16 de enero. El apoyo provino de los empleados de Monarch Airlines, el operador que basó este particular "Whispering Giant" en Luton desde mayo de 1969 hasta octubre de 1974.

La DAS también ha anunciado que celebrará un Día del Avión en Duxford el domingo 18 de junio. Toda su colección de aviones británicos se abrirá para su inspección, y habrá una serie de actividades en tierra. Para más información, visite www.das.org.uk.