Checkered Flag acerca a los F-35A de Tyndall a la preparación para el combate

El 325º Ala de Caza (FW) en Tyndall AFB, Florida, se encuentra en plena transición de una misión de entrenamiento de dominio aéreo y conversión de F-22A a un ala de caza con plena capacidad de combate equipada con más de 70 F-35A Lightning II, y esto se ha visto reforzado durante el ejercicio Checkered Flag 24-1.

Esta transición comenzó con la llegada de sus tres primeros F-35A el 1 de agosto de 2023. El coronel George Watkins, comandante de la 325ª FW, anunció la llegada de los F-35A como "un nuevo capítulo para Tyndall", marcando la introducción del "avión de combate más avanzado y tecnológicamente sofisticado en la flota operativa de la 325ª FW". Celebrado en noviembre, el ejercicio Checkered Flag 24-1 fue uno de los mayores ejercicios de combate aire-aire del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD) en 2023 y proporcionó un acceso de primera clase al Gulf Range Complex -situado frente a la costa de Florida- permitiendo que múltiples aeronaves, unidades y países se entrenaran y prepararan juntos.

F-35A Lightning IIs assigned to the 325th FW's 95th Fighter Squadron 'Boneheads' at Tyndall AFB, Florida, fly over the Gulf of Mexico during Exercise Checkered Flag 24-1 on November 7.
F-35A Lightning IIs assigned to the 325th FW's 95th Fighter Squadron 'Boneheads' at Tyndall AFB, Florida, fly over the Gulf of Mexico during Exercise Checkered Flag 24-1 on November 7. USAF/Tech Sgt Betty R Chevalier

El ejercicio brindó una oportunidad útil para que el recientemente reformado 95º Escuadrón de Caza "Boneheads" de la 325ª Fuerza Aérea continuara su trabajo para alcanzar la plena preparación para el combate. La unidad incluye una mezcla de pilotos, algunos de ellos con experiencia en escuadrones de F-35 en Eielson AFB, Alaska, y RAF Lakenheath en Suffolk, Reino Unido; junto con algunos antiguos pilotos de Raptor basados en Tyndall que regresan al 95º como pilotos de Lightning II; y algunos pilotos ab-initio.

El escuadrón también incluye un par de esqueletos de imitación de escuela de medicina a escala real, recientemente desenterrados, cada uno de ellos con una chaqueta de vuelo. Los dos esqueletos, ambos llamados "Mr Bones", fueron mascotas anteriores de los "Boneheads". El primer "Mr. Bones" fue enterrado en 2010, cuando la unidad -entonces un escuadrón de entrenamiento de F-15C/D- fue desactivada. El segundo fue comprado cuando el 95º fue reactivado como escuadrón de entrenamiento de F-22A en 2013, pero fue enterrado cuando la unidad fue disuelta de nuevo después de que el huracán Michael devastara Tyndall en 2019.