Chile incorpora al servicio activo ex E-3D de la RAF

Los dos antiguos Boeing E-3D Sentry AEW1, operados por la Royal Air Force (RAF), adquiridos por la Fuerza Aérea de Chile (FACh), han entrado formalmente en servicio operativo.

Las aeronaves de alerta temprana y control (AEW&C) de segunda mano fueron incorporadas oficialmente al servicio chileno durante una ceremonia celebrada por la II Brigada Aérea en la Base Aérea Pudahuel -que forma parte del Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez de Santiago- el 19 de agosto.

La incorporación formal de estos dos E-3D permite al Grupo de Aviación No 10 de la FACh reemplazar sus ya retirados aviones Boeing EC-707C Condor AEW&C, que llevaban más de 25 años en servicio y habían llegado al final de su vida operativa. Además, la introducción de los E-3D restablece finalmente las capacidades de AEW&C y de mando y control (C2) de la FACh.

One of Chile’s newly acquired E-3D Sentry AEW1s (FACh serial 905, formerly RAF ZH103/ZH106) on the ground at Base Aérea Pudahuel ahead of the formal handover ceremony on August 19, 2022. The two second-hand AEW&C aircraft are replacing the already retired EC-707C Condor in FACh service.
One of Chile’s newly acquired E-3D Sentry AEW1s (FACh serial 905, formerly RAF ZH103/ZH106) on the ground at Base Aérea Pudahuel ahead of the formal handover ceremony on August 19, 2022. The two second-hand AEW&C aircraft are replacing the already retired EC-707C Condor in FACh service. FACh

En el servicio de la RAF, estos dos E-3D se denominaban anteriormente ZH103 y ZH106, uno de los cuales ha sido reasignado como 905 en el servicio de la FACh. La serie chilena para el segundo avión aún no ha sido confirmada. De los dos aviones, el ZH103 partió de su antigua base - RAF Waddington en Lincolnshire - en su vuelo de entrega a Chile el 25 de julio. El segundo avión (ZH106) le siguió al día siguiente.

A la ceremonia del 19 de agosto asistieron varios invitados de alto nivel, como Maya Fernández Allende, ministra de Defensa Nacional de Chile; el general de la Fuerza Aérea Arturo Merino Núñez, comandante en jefe de la FACh; y Louise De Sousa, embajadora británica en Chile. En la ceremonia de recepción, las dos aeronaves fueron transferidas oficialmente a Chile mediante un acuerdo entre los gobiernos británico y chileno.

El Ministro de Defensa Nacional de Chile consideró la incorporación de los E-3D y sus respectivas capacidades como una excelente noticia para la FACh, afirmando que la adquisición es "muy importante para Chile, para la defensa de nuestra soberanía y también porque brindará un apoyo vital en otras tareas en tiempos de paz".

Por su parte, el comandante en jefe de la FACh se hizo eco de la importancia de los aviones AEW&C recién adquiridos. Dijo: "Hoy es un día muy importante para la [FACh], porque hemos recuperado una capacidad que habíamos perdido con el avión Cóndor, que fue dado de baja por obsolescencia, por lo que la llegada del avión Sentry nos permite mantener el control del espacio aéreo".