Colonia Bonn celebra el éxito de SOFIA

El avión pudo realizar 15 vuelos de investigación durante su estancia de seis semanas en las instalaciones alemanas

Ayer (16 de marzo), SOFIA -el único observatorio infrarrojo volador del mundo- despegó para regresar a su base en Palmdale (California), tras pasar seis semanas en el aeropuerto de Colonia Bonn.

Esta campaña de vuelos científicos fue la primera de este tipo en Alemania. La aeronave forma parte de un proyecto subvencionado por la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y completó 15 vuelos de investigación, todos ellos iniciados en la base de Colonia.

La duración de cada vuelo fue de unas ocho o nueve horas y todos despegaron a primera hora de la tarde. La misión partió de la región de Renania y luego el SOFIA voló por el Atlántico y por Escandinavia, llegando hasta el Mediterráneo.

SOFIA
Photo Cologne Bonn Airport

"Ha habido un gran entusiasmo en torno a SOFIA, no sólo aquí sino también por parte de sus innumerables fans en toda Alemania; la resonancia en las redes sociales ha sido enorme. Nuestra colaboración con la NASA y el DLR fue muy fluida y estamos muy orgullosos de los logros de todo nuestro equipo. Estaríamos encantados de colaborar en futuros proyectos", dijo Johan Vanneste, presidente y director general del aeropuerto de Colonia Bonn.

SOFIA se utilizó para iniciar investigaciones sobre la materia que se encuentra en el espacio interestelar y el modo en que su química puede verse afectada por la radiación cósmica. Los científicos también querían conocer los procesos que intervienen en el nacimiento de las grandes estrellas.

En toda la Terminal 2 se instalaron los equipos necesarios para la campaña, incluyendo espacio para unos 150 empleados. Se habilitó una zona de oficinas para unos 95 empleados que trabajan allí, además de un espacio extra de laboratorio para actividades de taller.

El avión es un Boeing 747SP modificado y es el único de su clase en el mundo. SOFIA también está equipado con un espectrómetro de alta resolución conocido como GREAT.