Cómo un A380 de Singapur provocó conflictos tras una aproximación fallida

El avión gigante causó una gran conmoción al intentar aterrizar en Sydney el año pasado

Es probable que la tripulación de un Airbus A380 de Singapore Airlines que giró a la izquierda en lugar de a la derecha mientras realizaba una maniobra en el aeropuerto de Sídney estuviera experimentando una gran carga de trabajo, según ha descubierto una investigación de la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia (ATSB).

Airbus A380
The Airbus A380 in question was delivered to the flag carrier on April 2, 2012. Aviation Image Network/Simon Gregory

El superjumbo, 9V-SKQ (c/n 079), realizaba un servicio regular desde Singapur a la capital de Nueva Gales del Sur el 9 de febrero de 2020, cuando se encontró con una cizalladura del viento mientras descendía unos 1.000 pies en la aproximación a la pista 16R.

En respuesta, la tripulación de vuelo -que incluía al capitán como piloto que volaba y al primer oficial como piloto que supervisaba- inició una aproximación frustrada y avisó al control de tráfico aéreo (ATC) de que estaban dando la vuelta debido al fenómeno meteorológico.

ATSB
The flight tracks of the involved aircraft including the A380, Dash 8 and 737. Source ATSB

A continuación, el ATC indicó a los pilotos que giraran a la derecha hacia un rumbo de 270°. El primer oficial leyó el rumbo, sin embargo, omitió la dirección del giro, y el controlador no corrigió la lectura incompleta. La tripulación de vuelo comenzó entonces a girar la aeronave a la izquierda en lugar de a la derecha.

Este giro erróneo lo puso en la trayectoria de un De Havilland Canada Dash 8 en la aproximación a la pista paralela 16L. El controlador emitió entonces una alerta de seguridad a la tripulación del A380 advirtiéndoles de la presencia del turbohélice -que estaba a unos 6nm- y les indicó que giraran a la derecha y ascendieran inmediatamente.

A380
Singapore Airlines currently holds a fleet of 19 A380s, all of which are parked due to COVID-19. Aviation Image Network/Simon Gregory

Para complicar aún más las cosas, el ATC ordenó entonces a la tripulación del Dash 8 que girara a la derecha para mantener la separación con el superjumbo extraviado.

Esto, a su vez, hizo que se perdiera la separación entre el turbohélice y un Boeing 737, que había estado en aproximación detrás del A380 a la pista 16R. La distancia mínima entre el Dash 8 y el avión de fuselaje estrecho se redujo a 2,6nm (4,8 km) lateralmente y a 1.300ft (397m) verticalmente.

Todas las aeronaves implicadas aterrizaron sin problemas en Sydney.

"La ATSB descubrió que la tripulación del A380 probablemente estaba experimentando una gran carga de trabajo al gestionar un estado de alta energía de la aeronave como resultado de la recuperación de la cizalladura del viento y la aproximación frustrada", dijo Kerri Hughes, director interino de seguridad del transporte de la ATSB.

"Esto, en combinación con la expectativa de que iban a girar a la izquierda, contribuyó a que la tripulación de vuelo no oyera bien la instrucción del ATC de girar a la derecha".

En respuesta al incidente, Singapore Airlines emitió un aviso a la tripulación de vuelo, destacando las estrategias para gestionar las situaciones de alta carga de trabajo, así como reiterando la importancia de la lectura correcta y el reconocimiento del ATC.