Controles de Alpha Flight XPC

ALPHA FLIGHT CONTROLS XPC

Un yugo que cambia las reglas del juego reiniciado

El Alpha Flight Controls XPC de Honeycomb Aeronautical es una versión nueva y mejorada de su yugo inaugural Alpha.

Honeycomb Aeronautical

Honeycomb Aeronautical entró en la escena de la simulación de vuelo con fuerza en 2019, cuando lanzó los aclamados Alpha Flight Controls (véase el número 122). La compañía abrió un nuevo camino, allanando el camino con un yugo que no tenía rival en términos de calidad de construcción y realismo. Desde entonces, Honeycomb ha lanzado el cuadrante de aceleración Bravo, y los pedales de timón Charlie saldrán a la venta a finales de este año. Ahora ha lanzado una versión nueva y mejorada del yugo inaugural llamada Alpha Flight Controls XPC. Al igual que la iteración anterior, es compatible con PC y Mac, pero también añade compatibilidad con Xbox Series X|S.

Por eso, cuando Nicki Repenning, directora general de Honeycomb, se puso en contacto con nosotros con la emocionante noticia de que el desarrollo del yugo Alpha XPC mejorado había finalizado, nos pareció la oportunidad perfecta para saber más.

El Alpha Flight Controls XPC

Además de añadir la compatibilidad con Xbox, el XPC ha sido objeto de varias mejoras. Presenta un nuevo diseño con una rejilla cuadrada y un interruptor de encendido de cinco posiciones con resorte, que se asemeja más a los que se encuentran en los aviones reales. Internamente, los potenciómetros de 8 bits se han sustituido por sensores de efecto Hall de 12 bits, lo que ha aumentado la resolución de los ejes de cabeceo y balanceo en un 400%, dando como resultado unasentradas de control nítidas yprecisas. Además, los sensores no tienen contacto, por lo que no hay desgaste físico.

Un panel de interruptores integrado incluye controles para la batería principal, el alternador, la aviónica y la iluminación externa.

Al igual que la iteración anterior del yugo, el Alpha Flight Control XPC es un diseño híbrido que reproduce el aspecto y la sensación de un yugo típico de avión. Aunque se basa en un diseño de Aviación General (GA), también está pensado para funcionar con cualquier avión equipado con un yugo, incluyendo aviones de pasajeros, turbohélices y jets de negocios.

El yugo está hecho con un marco de metal y cubierto con un acabado negro mate suave. La calidad de construcción es excelente y el yugo tiene una buena sensación de solidez. Además, la base tiene puntos de montaje que se pueden utilizar para fijar futuros productos desarrollados por Honeycomb, así como dispositivos Saitek existentes, por lo que se puede ampliar fácilmente añadiendo más controladores o paneles de interruptores.

Un sólido eje de acero conecta el mando con la base a través de dos rodamientos de alta resistencia para proporcionar entradas de control suaves y evitar que el eje se atasque en vuelo. Nicki explicó que la robustez y la durabilidad eran partes importantes del diseño. Honeycomb se asoció con Precision Flight Controls (PFC) para diseñar la mecánica interna. La empresa tiene más de 30 años de experiencia en la construcción de controles de vuelo aprobados por la FAA y el yugo Alpha se basa en la misma tecnología que PFC utiliza en sus cabinas de movimiento completo, pero reducida para que quepa en un producto de consumo. Nicki dijo que quería que los mejores del sector trabajaran en elementos en los que eran buenos y PFC era la opción obvia. Un mecanismo de autocentrado proporciona una transición suave al punto central para el movimiento de los alerones y los elevadores. En lugar de utilizar muelles que pueden dar lugar a fuertes fuerzas de autocentrado, el XPC utiliza cuerdas de nylon, que tienen fuerzas de control más uniformes en todo el rango de movimiento. Además, no se desgastan, por lo que la tensión se mantendrá constante durante la vida útil del yugo.

Disposición de los mandos

La disposición de los botones e interruptores está diseñada para replicar los que se encuentran en los aviones reales. La base alberga un panel de interruptores retroiluminado con controles para la batería principal, el alternador y la aviónica, así como cinco interruptores de luz externos. El interruptor de encendido rediseñado tiene cinco posiciones para las magnetos: Apagada, Izquierda, Derecha, Ambas y una posición de arranque con muelle.

La empuñadura izquierda cuenta con un interruptor HAT de 8 posiciones, dos interruptores basculantes y dos pulsadores, que pueden asignarse a la desconexión del piloto automático y a la función de pulsar el botón de habla.
Un nuevo interruptor de encendido está diseñado para replicar los que se encuentran en los aviones reales
El yugo se conecta a un ordenador o a una Xbox mediante un cable USB C, mientras que un interruptor situado en la parte posterior permite alternar entre un ordenador (PC/Mac) y una Xbox.

Premio PCPilot PLATINUM

La empuñadura izquierda cuenta con un interruptor HAT de 8 vías junto con dos interruptores basculantes para el trim del elevador y dos pulsadores, que pueden configurarse para las funciones de desconexión del piloto automático y de pulsar para hablar. La empuñadura derecha también cuenta con interruptores basculantes duales, que pueden utilizarse para el trim del alerón y del timón y dos pulsadores. Sin embargo, todos los botones e interruptores son totalmente programables y pueden asignarse a diferentes funciones. Nicki explicó: "Básicamente, el objetivo era incluir todos los interruptores y botones necesarios para una configuración básica de la cabina para que los usuarios no tengan que utilizar el teclado".

La base también alberga discretos botones de Xbox: Guide, View, Share y Menu y los interruptores de ajuste también tienen funciones de Xbox: LB/RB, X/Y y A/B. Nicki explicó que, aunque el XPC es compatible con Xbox, quería que el objetivo principal fuera ofrecer una experiencia de vuelo auténtica. Honeycomb también ha desarrollado un hub Xbox (disponible por separado), que puede utilizarse para conectar otros productos Honeycomb, como el cuadrante de aceleración Bravo y los pedales de timón Charlie. El hub Xbox también es compatible con los pedales de aceleración y timón USB Logitech Flight. Sin embargo, el antiguo yugo Alpha no es compatible con el hub Xbox.

Solución de montaje doble

El yugo Alpha cuenta con un innovador kit de montaje dual que consiste en dos abrazaderas metálicas de alta resistencia para fijar la unidad a un escritorio. Para adaptarse a los tableros de mesa que son demasiado gruesos para las abrazaderas tradicionales, se puede utilizar una gran copa de microsucción para fijar la base al escritorio mediante una placa de montaje desmontable. Ambas soluciones funcionan muy bien, aunque con la ventosa la "adherencia" puede perderse debido al polvo o la suciedad. Sin embargo, es posible separar la base del yugo y enjuagarla bajo el agua para eliminar cualquier partícula. Esto regenera efectivamente la "pegajosidad" de la microventosa. Sin embargo, siempre que te asegures de colocar la unidad en una superficie limpia, se mantendrá firmemente en su sitio.

Los dos interruptores basculantes y los dos pulsadores pueden configurarse para funciones como el trimado de los alerones y del timón.
El XPC presenta un nuevo diseño con una rejilla cuadrada y puntos de montaje para acoplar futuros productos desarrollados por Honeycomb, así como dispositivos existentes de Saitek.

Configuración

El yugo se conecta directamente al ordenador/Xbox a través de un cable USB C incluido y un interruptor en la parte posterior de la base alterna entre el ordenador (PC/Mac) y la Xbox en función de la plataforma que estés utilizando.

El yugo es totalmente plug-and-play, por lo que una vez que se conecta, es detectado automáticamente por el sistema operativo y estás listo para ir a volar. También es compatible con las principales plataformas de simuladores de vuelo, incluyendo el nuevo Microsoft Flight Simulator (MFS), X-Plane, Prepar3D y FSX. En MFS y X-Plane, el XPC se configura automáticamente, aunque es posible configurar los controles mediante la utilidad de configuración in-sim.

Prueba de vuelo

En general, el XPC proporcionó una experiencia de vuelo excelente. Desde el despegue hasta el aterrizaje, los mandos tienen un peso tranquilizador detrás de ellos y se te recuerda rápidamente si estás fuera de ajuste. La mayor parte del vuelo se realiza con el yugo en la posición central y aquí los controles son fluidos y suaves sin fuerzas de autocentrado, por lo que tienes un control muy preciso sobre la aeronave. La fuerte fuerza de centrado es un problema que siempre he tenido con muchos yugos con muelle, pero en el XPC apenas se nota.

Además, me pareció que hacía un trabajo excelente en la captura de las entradas de control de los aviones reales, tanto en vuelo normal como cuando se empuja la envolvente de vuelo, como durante los giros pronunciados o las entradas en pérdida, que requieren una gran presión de retorno. Las abrazaderas metálicas y la ventosa hacen un gran trabajo de fijación de la unidad al escritorio, por lo que se puede aplicar mucha fuerza al yugo sin temor a que se suelte. Además, el panel de interruptores incorporado y una distribución de interruptores bien pensada contribuyen en gran medida a lograr una experiencia de vuelo sin teclado con una distribución de controles que se asemeja a la de los aviones reales.

Conclusión

Honeycomb ha tomado un yugo ya excelente y lo ha hecho aún mejor, añadiendo la compatibilidad con Xbox junto con un diseño actualizado, un interruptor de encendido con resorte y sensores de efecto Hall.

Al igual que el antiguo Alpha, está diseñado para ser utilizado tanto por la aviación general como por los aviones (básicamente cualquier avión equipado con un yugo) y combinado con una sólida calidad de construcción y entradas de control realistas, se garantiza una auténtica experiencia de vuelo.

Los propietarios del sistema de control Alpha pueden preguntarse si vale la pena actualizarlo al XPC. El antiguo yugo sigue siendo un producto excelente y, aunque el XPC es sin duda una mejora, básicamente se reduce al coste. Personalmente, me encantaría seguir utilizando el antiguo yugo, con un plan para actualizarlo más adelante, a medida que se disponga de fondos. Por supuesto, si buscas específicamente la compatibilidad con Xbox, la opción más obvia es actualizar el XPC. Sin embargo, en el momento de escribir este artículo, Nicki ha dicho que, aunque todavía es posible comprar el antiguo yugo Alpha, la producción ha cesado y, cuando se agoten las existencias, se dejará de fabricar oficialmente. Pero si estás buscando un nuevo yugo, el Alpha XPC no te decepcionará.

Veredicto del piloto de PC

De un vistazo: Una vez más, Honeycomb nos ha proporcionado un yugo bien diseñado e innovador a un precio competitivo que ofrece una auténtica experiencia de vuelo.

Desarrollador: Honeycomb Aeronautical

Precio: 349 ,99 $ (290 £ aprox.)

Página web: www.flyhoneycomb.com

Puntuación del piloto de PC:98

98

Alpha Flight Control XPC está diseñado para funcionar con cualquier aeronave equipada con un yugo, incluyendo aviones de pasajeros, turbohélices y jets de negocios.

PC Pilot Platinum Award