Corea del Sur elige el Bell 505 como nuevo helicóptero de entrenamiento militar

Bell Textron ha anunciado la selección del Bell 505 Jet Ranger X por parte de la República de Corea como su nuevo entrenador de ala rotatoria para la próxima generación de pilotos del Ejército de la República de Corea (ROKA) y de la Marina de la República de Corea (ROKN).

Montenegro Bell 505
A Montenegro Army Air Force Bell 505 Jet Ranger X. The type has also now been ordered by South Korea for training its Army and Navy pilots Bell

La empresa estadounidense fabricará y entregará hasta 40 Bell 505 de aquí a 2025 en virtud del contrato firmado entre la Agencia de Programas de Adquisición de Defensa de Corea (DAPA) y Bell. La DAPA dijo que el contrato estaba valorado en 133 millones de dólares e incluirá ocho simuladores, estos últimos fabricados en Corea del Sur. Las entregas de los helicópteros comenzarán en 2023, según la DAPA.

Patrick Moulay, vicepresidente senior de Ventas Comerciales Internacionales de Bell, dijo: "La selección del Bell 505 por parte de la República de Corea, tras un riguroso proceso de revisión, confirma que es el entrenador de helicópteros militares de última generación preferido a nivel mundial para la formación de pilotos. Con las crecientes necesidades operativas y los retos a los que se enfrentan las Fuerzas Armadas de la República de Corea, Bell tiene el privilegio de participar en la formación de los futuros pilotos de la ROKA y la ROKN."

En febrero, el Bell 505 alcanzó 100.000 horas de flota global y ha habido más de 360 entregas globales de Bell 505 desde 2017. Las Fuerzas Armadas de la República de Corea se unirán a las agencias gubernamentales de todo el mundo, incluyendo la Armada de Indonesia, la Fuerza de Defensa de Jamaica, la Guardia Costera de Japón, la Fuerza Aérea de Montenegro y el ejército de los Emiratos Árabes Unidos en la utilización del Bell 505 como su entrenador de helicópteros.

En la actualidad, el entrenamiento de pilotos militares coreanos se realiza en MD500 para la ROKA y en UH-1H para la ROKN. La selección del Bell 505 se produjo tras una tercera ronda de licitaciones. Las dos rondas iniciales de licitación se desplomaron porque las ofertas no cumplían las especificaciones de rendimiento y el precio requeridos por la DAPA. No se han dado a conocer los otros licitadores y los tipos ofertados.