Corea del Sur pone en tierra la flota de F-35A tras un aterrizaje en el vientre

El Daehanminguk Gong-gun (Fuerza Aérea de la República de Corea, RoKAF) ha dejado en tierra su flota de Lockheed Martin F-35A Lightning II después de que un ejemplar se viera obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en el vientre tras un problema del sistema de aviónica el 4 de enero.

Según laagencia de noticias surcoreanaYonhap, la aeronave estaba realizando una misión de entrenamiento cuando un fallo no especificado del tren de aterrizaje relacionado con la aviónica obligó al piloto a realizar un aterrizaje con tren de aterrizaje en una pista cubierta de espuma en la base aérea de Seosan, en la provincia de Chungcheong del Sur. El incidente ocurrió a las 1251 horas (hora local) y el piloto salió ileso. Se ha informado de que este caso de desgaste marca el primer aterrizaje de vientre de la familia F-35 Lightning II.

First RoKAF F-35A in flight 19-03-21 [Lockheed Martin Aeronautics]
South Korea’s first Lockheed Martin F-35A Lightning II – serial 18-001 (c/n AW-01) – conducts its first flight over the US on March 19, 2018. The first two F-35As arrived at Cheongju Air Base in South Korea’s North Chungcheong province later that year. Lockheed Martin Aeronautics

La agencia de noticias surcoreana afirma que "antes del aterrizaje, la Fuerza Aérea movilizó un camión de bomberos para aplicar espuma especial en la pista, lo que evitó que el fuselaje del avión sufriera daños graves". Aunque se informa de que el F-35A recibió daños menores durante el incidente, no se han revelado detalles sobre el alcance de los mismos.

A raíz de este incidente, las autoridades surcoreanas han decidido suspender todos los vuelos del F-35A de la RoKAF a la espera del resultado de una investigación.Yonhapañade que la RoKAF tiene previsto iniciar una investigación conjunta con el ejército estadounidense para determinar la causa del aterrizaje de emergencia.

Hasta la fecha, la RoKAF ha recibido más de 30 ejemplares del F-35A con configuración de despegue y aterrizaje convencional (CTOL) de un total de 40 aviones encargados. Corea del Sur tiene la intención de adquirir 60 F-35A en total y también tiene previsto adquirir unos 20 F-35B de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) para utilizarlos a bordo de un nuevo portaaviones ligero. Sin embargo, aún no se ha cerrado un acuerdo para este último.

La flota de F-35A Lightning II de Corea del Sur está actualmente dividida entre dos unidades -los escuadrones de caza 151 y 152- bajo la dirección del Ala de Caza 17 de la RoKAF en la base aérea de Cheongju, situada en la provincia de Chungcheong del Norte.