Corea del Sur presenta su maqueta del KF-X

CASI CUATRO AÑOS después de que el proyecto KF-X de Corea del Sur diera el pistoletazo de salida oficial, se presentó una maqueta del nuevo caza en la ADEX 2019 de Seúl, que se celebró del 15 al 20 de octubre. Diseñado por Korea Aerospace Industries (KAI), el nuevo avión acabará entrando en servicio en la Fuerza Aérea de la República de Corea (ROKAF) en la segunda mitad de la próxima década.

South Korean KF-X Mock-Up [Gordon Arthur]
A mock-up of the KF-X was unveiled and put on display at Seoul ADEX 2019. Gordon Arthur

El diseño bimotor se asemeja al F-35, aunque es ligeramente más largo, con 16,9 metros, pero tiene una envergadura casi idéntica, de 11,2 metros. KAI lo describe como un "caza asequible de clase media" y afirma que los costes de mantenimiento serán la mitad de los del F-35. Estará disponible en configuraciones de uno o dos asientos, y la maqueta muestra el primero. El avión estará propulsado por un par de turbofanes General Electric F414 y tendrá un peso máximo de despegue de 25.600 kg, con una capacidad de carga útil total de 7.700 kg en 10 puntos de apoyo. Como carga indicativa, la maqueta llevaba un par de depósitos de combustible externos, dos bombas guiadas por láser, dos misiles IRIS-T y, bajo la panza, cuatro misiles Meteor. En el "hombro" derecho había un módulo de puntería para francotiradores, y un cañón M61 Vulcan de 20 mm en el lado de babor.

La empresa surcoreana LIG Nex1 está desarrollando un misil de crucero de largo alcance lanzado desde el aire específicamente para su uso en el KF-X. Expuesto en Seúl, el misil aire-tierra tiene un aspecto similar al Taurus KEPD 350 ya utilizado por la ROKAF, y es de suponer que tiene parámetros de rendimiento comparables. KAI señaló que su caza de cinta azul está "diseñado para el crecimiento futuro". Por lo tanto, los siguientes bloques del KF-X deberían contar con un sistema de transporte de armas interno.

El KF-X cuenta con la aportación técnica de entidades extranjeras, entre ellas Lockheed Martin como socio técnico. Sin embargo, debido a que Estados Unidos no concedió la aprobación de exportación para algunos sistemas sensibles, Corea del Sur se ha visto obligada a confiar en el talento local o a buscar en otros lugares. Por ejemplo, Israel Aerospace Industries (IAI)/ Elta está apoyando el desarrollo del radar de barrido electrónico activo (AESA) del caza. Este radar AESA tiene un alcance de 68,4 millas (110 km) y está siendo desarrollado por Hanwha Systems. El primer radar en funcionamiento se presentará en la segunda mitad de 2020, aunque las pruebas en el KF-X no tendrán lugar hasta 2023.

Hanwha también está desarrollando la vaina de puntería electro-óptica, el sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST) y el bloqueador de radiofrecuencia. LIG Nex1 aporta las contramedidas electrónicas, la pantalla de visualización de la cabeza (HUD), el enlace de datos y las radios. Además de la maqueta de tamaño natural que se expuso en el exterior, KAI exhibió una réplica independiente de la cabina del caza. Cuenta con una pantalla táctil de 50 x 20 cm que se integra con el casco del piloto y el HUD.

Indonesia está contribuyendo financieramente a este proyecto de 7.400 millones de dólares, con hasta 48 cazas KF-X destinados a su uso. Se supone que Yakarta paga el 20% del coste del proyecto, aunque se cree que está en mora y ambas partes están intentando renegociar las condiciones.

Según los funcionarios, el proyecto se encuentra dentro del plazo previsto y en septiembre de este año se superó con éxito una revisión crítica del diseño. El calendario actual exige que un prototipo del KF-X esté listo en la primera mitad de 2021, y que el vuelo inaugural se produzca poco después. Si el programa se desarrolla sin problemas, está previsto que el KF-X esté listo para la ROKAF en 2026.