Croacia opta por el caza Rafale

Croacia ha seleccionado el Rafale de Dassault como ganador de su programa de aviones de combate polivalentes, con el contrato destinado a entregar 12 aviones previamente en servicio en la Fuerza Aérea francesa.

Al anunciar la decisión el 28 de mayo en las redes sociales, el gobierno de Croacia declaró que el Rafale estaría equipado con el estándar F3-R, lo que proporcionaría al país "el avión de combate más avanzado" de la región.

Rafale F3R
When delivered the Rafale F3-R fighters will replace the Croatian Air Force’s ageing fleet of eight MiG-21’s still in service. Dassault Aviation

La decisión marca la primera vez que Croacia elige un avión de Dassault para su ejército y representa el quinto cliente de exportación de la plataforma Rafale de Francia. El contrato, que se pagará a plazos entre 2022 y 2025, está valorado en 999 millones de euros y se ha celebrado de gobierno a gobierno.

La competencia para el programa incluía aviones F-16 C/D Block 70 de nueva construcción de Estados Unidos, mientras que Suecia propuso el Gripen C/D de Saab. Israel, por su parte, ofreció cazas F-16 C/D Block 30 usados en servicio en la Fuerza Aérea israelí.

En una declaración, el Primer Ministro de Croacia, Andrej Plenković, dijo que la oferta de Rafale había sido "la mejor en términos de precio", y añadió que la plataforma "es la mejor solución para Croacia a largo plazo."

Cuando sean entregados, los cazas Rafale F3-R sustituirán a la envejecida flota de ocho MiG-21 de la Fuerza Aérea croata, aún en servicio. El anterior programa de cazas de Croacia fue cancelado después de que Israel se viera obligado a retirarse del concurso para proporcionar 12 cazas F-16 C/D Barak tras las presiones del gobierno estadounidense.