Croacia opta por Rafales de segunda mano

Croacia ha decidido comprar a Francia 12 Dassault Rafale F3-R de segunda mano para reemplazar la flota de Mikoyan-Gurevich MiG-21bis-D/UMD, que en la actualidad sólo cuenta con ocho aparatos.

La decisión, que se enmarca en el programa de aviones de combate multipropósito del país, fue anunciada formalmente por el Ministerio de Defensa croata en un comunicado de prensa el 28 de mayo. La oferta francesa de diez Rafale C F3-R monoplaza y un par de Rafale B F3-R biplaza está valorada en 999 millones de euros y fue considerada la mejor propuesta por Croacia.

French Rafale C in flight during Exercise Atlantic Trident 21 [USAF/Staff Sgt Alexander Cook]
A French Air and Space Force-operated Dassault Rafale C flies over southwestern France during Exercise Atlantic Trident on May 18, 2021.  USAF/Staff Sgt Alexander Cook

El 28 de mayo, el gobierno croata aprobó oficialmente la compra. Cada uno de los 12 Rafale implicados en este acuerdo serán antiguos aviones de la Armée de l'Air et de l'Espace (AAE, Fuerza Aérea y Espacial Francesa), que se actualizarán al estándar F3-R antes de su entrega a Croacia. El acuerdo se formalizará mediante un contrato de gobierno a gobierno, que se espera que se firme a finales de este año. El pago de los Rafale de segunda mano se realizará en una serie de plazos.

El gobierno croata lanzó el proceso de adquisición de un nuevo caza polivalente el 4 de julio de 2019. Aunque la oferta de Rafale de Francia fue finalmente seleccionada, a Croacia también se le habían ofrecido nuevos Lockheed Martin F-16C/D Block 70 Fighting Falcons de Estados Unidos, nuevos Saab JAS-39C/D Gripens de Suecia y F-16C/D Block 30 usados de Israel.

Además de los 12 Rafale, la oferta francesa incluye un simulador de vuelo; un paquete básico de armamento; equipo de tierra y de pruebas; piezas de repuesto/reparación; formación del personal; apoyo integral durante un periodo de tres años y una garantía de 12 meses para cada avión, motor y otros equipos/piezas entregados. Dado que la vida útil de la flota croata de MiG-21bis-D/UMD expira en 2024, era necesario que la nación pusiera en funcionamiento un nuevo caza polivalente lo antes posible. La entrega de los seis primeros Rafale está prevista para 2024, y los seis restantes para 2025.

Croacia llevaba buscando un nuevo caza polivalente desde mediados de 2015, pero el proceso se retrasaba continuamente. En 2018, Croacia iba a comprar 12 F-16C/D excedentes (diez F-16C monoplaza y un par de F-16D biplaza) a Israel, pero Estados Unidos bloqueó el acuerdo en diciembre de 2018, y finalmente se canceló en enero de 2019.

Con esta selección, Croacia se convierte en el quinto cliente de exportación del Rafale, que también ha sido adquirido por Egipto, Grecia, India y Qatar. Más recientemente, Egipto confirmó su satisfacción con el caza polivalente al encargar otros 30 aviones el 4 de mayo de 2021.