Dassault entrega el primer Rafale a Grecia

Dassault Aviation ha entregado el primero de los 18 cazas polivalentes Rafale a la Fuerza Aérea Helénica (HAF), apenas seis meses después de que el Ministerio de Defensa griego y el gigante francés de la aviación firmaran el contrato de adquisición.

La entrega del primer Rafale tuvo lugar durante una ceremonia en el Centro de Pruebas de Vuelo de Dassault Aviation en Istres, situado en la región francesa de Provenza-Alpes-Costa Azul, el 21 de julio. La ceremonia fue presentada por Éric Trappier, presidente y director general de Dassault Aviation, en presencia del ministro griego de Defensa Nacional, Nikolaos Panagiotopoulos.

First Hellenic AF Rafale B in flight [Dassault Aviation/C Cosmao]
The Hellenic Air Force's first Dassault Rafale B - serial 401 - in flight over France on July 2, 2021. Dassault Aviation/C Cosmao

Este primer ejemplar -un antiguo Rafale B de la Armée de l'Air et de l'Espace (AAE, Fuerza Aérea y Espacial Francesa)- es el primero de seis ejemplares biplaza que se entregarán a la HAF en los próximos meses. El avión inicial -de serie 401- fue entregado a los funcionarios griegos en Istres luciendo la nueva librea de la HAF, que se observó por primera vez durante un vuelo de prueba el 18 de mayo de 2021. En total, Grecia recibirá 12 Rafale C monoplaza y seis Rafale B biplaza. De ellos, 12 serán de segunda mano de la AAE, mientras que los seis restantes serán ejemplares de nueva construcción de Dassault.

El primer Rafale B, junto con los siguientes cinco aviones de segunda mano de la AAE, permanecerán por el momento en Francia, donde se utilizarán para formar a los pilotos y técnicos de la HAF. Más adelante, estos aviones y sus respectivas tripulaciones de aire y tierra se trasladarán a la base aérea de Tanagra, cerca de Atenas, Grecia. Dassault afirma que el primer grupo de pilotos griegos ya ha pasado varios meses con el AAE, y añade que 50 técnicos de HAF se incorporarán pronto al Centro de Formación de Conversión (CTC) de la firma en Mérignac, Francia, para continuar su formación.

El gigante francés de la fabricación de aviones señaló que el "Rafale proporcionará a la HAF un caza polivalente de última generación, que permitirá a la República Helénica asegurar su posición geoestratégica con plena soberanía". La entrega del primer Rafale es una clara demostración de la determinación de Francia de responder a las expectativas del gobierno de la [República] Helénica y de participar activamente en la soberanía del país".

Además del contrato de adquisición -que se firmó el 24 de enero de 2021- el Ministerio de Defensa griego y Dassault también firmaron un contrato de apoyo logístico, por el que la firma francesa apoyará la actividad aérea de la flota Rafale de la HAF durante un período de cuatro años y medio. Como parte de este contrato, la empresa también mantendrá la disponibilidad de equipos y sistemas relevantes para las operaciones griegas de Rafale.

Grecia comparte una larga historia con Dassault, que comenzó cuando la nación encargó el Mirage F1 en 1974, seguido por el Mirage 2000 en 1985 y finalmente el Mirage 2000-5 en 2000. Reafirmando su sólida relación, Trappier dijo: "El Rafale vuela ahora con orgullo con los colores [de la HAF]. El Rafale es un cambio estratégico para la HAF. Desempeñará un papel activo asegurando el liderazgo de Grecia como gran potencia regional. Me gustaría reafirmar nuestro total compromiso con el éxito del Rafale en Grecia".