Datos increíbles sobre Eric "Winkle" Brown que quizá no conocías

El difunto capitán Brown fue, sin duda, uno de los pilotos de pruebas navales más consumados y respetados, que voló más de 487 aviones diferentes durante su distinguida carrera.

1. La pasión de Brown por la cultura alemana se encendió tras una visita a Berlín con su padre en 1936, donde ambos conocieron a Ernst Udet, un antiguo as de la Primera Guerra Mundial.Ansioso por conocer la aviación alemana, aprovechó la oportunidad de volar con Udet en un Bücker Jungmann biplaza.

2. Tres años más tarde, mientras participaba en un programa de intercambio de estudiantes cerca del lago de Constanza, fue detenido por la Schutzstaffel (SS) tras la declaración de guerra entre Gran Bretaña y Alemania, pero posteriormente fue liberado en la frontera suiza.Para sorpresa de Brown, sus captores también le devolvieron su MG Magnette debido a su legendaria falta de repuestos para el coche.

3. El 21 de diciembre de 1941, el aviador naval estaba sirviendo con el 802 Naval Air Squadron en el portaaviones de escolta HMS Audacity, cuando éste fue atacado y hundido por el submarino alemán U-751.Con los buques de rescate dándose la vuelta en medio de la continua presencia de submarinos cerca, Brown y otros 23 se vieron obligados a esperar el rescate durante la noche en las crueles condiciones del Mar Atlántico. La 802NAS sufrió un número devastador de bajas y posteriormente fue disuelta hasta febrero de 1942.

4. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, estuvo al mando del vuelo nº 1426 (Aviones enemigos), que evaluaba los tipos capturados de la Luftwaffe y la Regia Aeronautica en la RAE de Farnborough. En el caso de Brown, esto implicaría más tarde la prueba de diseños de aviones alemanes, incluyendo el bimotor Messerschmitt Me 262A Schwalbe, y el caza monomotor Heinkel He 162A Spatz.

5. Winkle", como se le apodaba cariñosamente por su baja estatura, fue responsable de muchos capítulos pioneros en la historia del Fleet Air Arm. Realizó el primer aterrizaje de un avión bimotor en un portaaviones, aterrizando un Mosquito de Havilland en el HMS Indefatigable en 1944, así como el primer aterrizaje en portaaviones de un avión equipado con un tren de aterrizaje triciclo en un Bell P-39 Airacobra, un año después.

6. Su habilidad para hablar alemán con fluidez le llevó a entrevistar e interrogar a varios líderes y personas alemanas tras el final de la Segunda Guerra Mundial, como Hermann Göring, Willy Messerschmitt, Ernst Heinkel y Josef Kramer.

7. El 3 de diciembre de 1945, el teniente coronel Brown realizó el primer aterrizaje en portaaviones de un avión a reacción, al aterrizar en la cubierta del HMS Ocean en un prototipo de Vampire de Havilland. Su informe, sin embargo, no recomendaba el avión para operaciones en portaaviones, insistiendo en que era endeble e inadecuado.

8. Como piloto de pruebas, voló el infame y muy temido DH 108 Swallow, que se había cobrado trágicamente la vida de Geoffrey de Havilland, Jr. mientras se sumergía a velocidades cercanas a la barrera del sonido.Su comportamiento endiablado y malhumorado le forjó una reputación implacable con Brown, que estuvo a punto de morir durante un vuelo cuando el avión entró inadvertidamente en una fase de oscilación repentina y violenta. Los tres ejemplares del avión experimental acabaron perdiéndose en accidentes mortales.

9. El 12 de agosto de 1949, mientras probaba el avión a reacción Saunders-Roe SR.A/1 en el Solent, Brown chocó con un trozo de escombro sumergido, lo que provocó el hundimiento inmediato de la aeronave. A pesar de que el piloto de pruebas de la empresa, Geoffrey Tyson, lo sacó inconsciente de la cabina del avión siniestrado, se recuperó completamente.

10. Tras la creación de la Armada de Alemania Occidental, la Marineflieger, el 26 de junio de 1956, el comandante Brown fue enviado al Cuartel General de la Armada Alemana en Kiel-Holtenau para asesorar a los funcionarios sobre los problemas de la construcción de un brazo aéreo, como parte de la cooperación de la OTAN. Habiendo adquirido ejemplares del Hawker Sea Hawk y del Fairey Gannet, el Marineflieger confió en el experimentado Brown para que asistiera y preparara a la siguiente generación de aviadores alemanes.