De lo aislado a lo integrado

Rodeada por el inmenso Atlántico Sur, Santa Elena cuenta con uno de los aeropuertos más insólitos del planeta. ¿Qué se necesita para conectar esta pequeña isla con el mundo por aire? Andreas Spaeth hizo una visita

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Durante más de 500 años, la isla de Santa Elena -situada a unas 1.200 millas al oeste de la costa sudoeste de África- fue uno de los lugares permanentemente poblados más remotos del planeta. Llegar a este territorio británico de ultramar suponía normalmente unirse a un barco de abastecimiento en un largo viaje desde Ciudad del Cabo o cualquier otro lugar del sur de África. Todo esto cambió cuando se inauguró el discutido aeropuerto de la isla en 2016, con vuelos regulares a partir de octubre de 2017.

Al principio, las rotaciones semanales a Johannesburgo (JNB) acumulaban más pasajeros de lo esperado en un aeropuerto que algunos medios de comunicación describían como poco más que un costoso proyecto de elefante blanco. Sin embargo, en un cruel giro para los 4.300 "santos" (como se llaman a sí mismos los lugareños), esta nueva conectividad no iba a durar mucho. El 21 de marzo de 2020, el último servicio programado abandonó la isla, ya que Sudáfrica cerró sus fronteras al inicio del brote de COVID-19.

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