Descubierto el pecio del Westland Dragonfly

El lugar donde se estrelló en 1958 un antiguo Westland Dragonfly de la Marina Real ha sido identificado en la costa de Irlanda del Norte...

El lugar donde se estrelló en 1958 un antiguo Westland Dragonfly de la Marina Real ha sido identificado en la costa de Irlanda del Norte, cerca de Lough Foyle, como resultado de un estudio costero en 3D de la costa del país, encargado por la División de Marina y Pesca del Departamento de Agricultura, Medio Ambiente y Asuntos Rurales (DAERA), realizado a principios de este año.

Los restos de la estructura de una aeronave se detectaron inicialmente en las fotos aéreas, y una investigación física del lugar reveló los restos de un helicóptero con tres palas de rotor y los rastros de la palabra "Royal Navy" todavía perceptibles en el brazo de cola que yacía en su lado de estribor. Aunque muy corroídos, los restos se identificaron pronto como un Westland Dragonfly.

En colaboración con funcionarios del Museo Nacional de la Marina Real de Plymouth, el Museo del Ejército del Aire de la Flota, en Yeovilton, y la Sociedad de Aviación del Ulster, las investigaciones posteriores identificaron el fuselaje como HR.5 WN498, un ejemplo del tipo Westland construido en 1955 que se perdió mientras se recuperaban las alas exteriores de un Fairey Gannet el 25 de noviembre de 1958. En ese momento, la aeronave estaba de servicio en la Estación Aérea Naval de Eglinton.

The identifiable wreck of
The identifiable wreck of COURTESY DAERA
The wreck of WN498 discovered near Lough Foyle
The wreck of WN498 discovered near Lough Foyle COURTESY DAERA