Duxford acogerá una exposición sobre espías en los cielos

IWM Duxford mostrará el papel vital del reconocimiento aéreo durante la Segunda Guerra Mundial

Este invierno, IWM Duxford inaugura Espías en los cielos: Reconocimiento aéreo en la Segunda Guerra Mundial (27 de diciembre de 2023 - 25 de febrero de 2024), una nueva exposición que pone de relieve el papel fundamental que desempeñó la recopilación de información aérea para asegurar la victoria de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial.

A través de aviones históricos, películas y fotografías, Espías en los cielos demostrará cómo se desarrolló y mejoró significativamente el reconocimiento aéreo a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. La exposición pondrá de relieve el audaz papel de la Unidad de Reconocimiento Fotográfico (PRU) y de los encargados de llevar a cabo estas misiones tan peligrosas como críticas.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, la RAF se propuso inicialmente mejorar la recopilación de información aérea modificando los aviones existentes. El Supermarine Spitfire, más conocido por su emblemático papel en la Batalla de Inglaterra, fue el primer avión probado con este fin. Los Spitfires sufrieron continuas modificaciones a lo largo de la guerra para aumentar su velocidad y altura y equiparlos con las cámaras necesarias.

La exposición reúne cuatro Spitfires históricos en condiciones de volar:

Mk XI PL983 y Mk XI PL965, ambos con el esquema de pintura de camuflaje azul PRU utilizado para disimular el avión cuando volaba en altura;

un Spitfire Mk XIV, que sirvió en la Real Fuerza Aérea India, demostrando cómo los aviones de combate de reconocimiento podían ser adaptados para alojar cámaras; y

El Spitfire Mk I N3200 del IWM, que muestra el vínculo entre los primeros Spitfires de caza y el desarrollo de las versiones de reconocimiento.

También se expondrá una réplica del Spitfire Mk I, pintada con el mismo esquema de color rosa pálido utilizado para camuflar el avión al amanecer y al atardecer.

Duxford Summer Airshow 2023 at IWM Duxford
SUPERMARINE SPITFIRE XI PL983 L
Photographed 24th June 2023
Duxford Summer Airshow 2023 at IWM Duxford SUPERMARINE SPITFIRE XI PL983 L Photographed 24th June 2023

Los visitantes aprenderán cómo los pilotos de la PRU tuvieron que luchar contra el enemigo y los elementos mientras volaban en territorio hostil, a menudo desarmados, sin compañía y en condiciones extremas. Se expondrá el fuselaje del Spitfire Mk IV AA810, derribado en 1942 en una misión para captar imágenes del acorazado alemán Tirpitz. El piloto de la aeronave, el teniente Alastair "Sandy" Gunn, sobrevivió al ataque inicial, pero fue capturado y encarcelado en el campo de prisioneros de guerra Stalag Luft III y posteriormente ejecutado tras participar en la Gran Evasión. El avión fue recuperado de una turbera en Noruega en 2018 y actualmente está siendo sometido a una restauración completa para que vuelva a ser aeronavegable.

Duxford Summer Airshow 2023 at IWM Duxford
LOCKHEED 12A ELECTRA JUNIOR, G-AFTL / 1203, FIGHTER AVIATION ENGINEERING
Photographed 24th June 2023
Duxford Summer Airshow 2023 at IWM Duxford LOCKHEED 12A ELECTRA JUNIOR, G-AFTL / 1203, FIGHTER AVIATION ENGINEERING Photographed 24th June 2023

El Westland Lysander V9312, el único ejemplar británico de este tipo en condiciones de volar, que realizó más de 30 salidas de reconocimiento en 1940-41, también figura en la exposición, junto con el Lockheed 12A Electra Junior, un avión civil que fue adaptado para su uso por el Servicio Secreto de Inteligencia en 1939. El Electra fue el último avión civil británico que salió de Berlín antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial y acaba de regresar a los cielos del Reino Unido en 2023 por primera vez desde 1940, tras haber sido sometido a una exhaustiva restauración.

All images via IWM Duxford

Espías en los cielos: Reconocimiento aéreo de la Segunda Guerra Mundial estará abierta al público general en IWM Duxford a partir del 27 de diciembre de 2023, con visitas guiadas y charlas durante toda la exposición.