EE.UU. aprueba la venta de más E-2D Advanced Hawkeyes a Japón

El Departamento de Estado de EE.UU. ha aprobado la posible venta militar al extranjero (Foreign Military Sale, FMS) de otros cinco aviones Northrop Grumman E-2D Advanced Hawkeye de alerta temprana y control (Airborne Early Warning and Control, AEW&C) y el equipo correspondiente a Japón por un coste estimado de 1.381 millones de dólares.

La confirmación de que el Departamento de Estado había aprobado este posible FMS fue anunciada por la Defense Security Cooperation Agency (DSCA) de EE.UU. el 7 de marzo, después de haber notificado al Congreso de EE.UU. la posible venta ese mismo día. Como parte del acuerdo, Japón ha solicitado cinco E-2D adicionales, que se suman a los 13 ejemplares que ya han sido encargados para su uso por la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF), cinco de los cuales ya han sido entregados.

An E-2D Advanced Hawkeye assigned to the US Navy's Airborne Command and Control Squadron 117 (VAW-117) 'Wallbangers' arrives at Naval Base Ventura County, California, after completing a seven-month deployment with Carrier Air Wing 9 (CVW-9) aboard USS Abraham Lincoln (CVN-72) on August 9, 2022.
An E-2D Advanced Hawkeye assigned to the US Navy's Airborne Command and Control Squadron 117 (VAW-117) 'Wallbangers' arrives at Naval Base Ventura County, California, after completing a seven-month deployment with Carrier Air Wing 9 (CVW-9) aboard USS Abraham Lincoln (CVN-72) on August 9, 2022. US Navy/Ensign Drew Verbis

Además de los E-2D, Japón pretende adquirir otros 12 motores turbohélice Rolls-Royce (antes Allison) T56-A-427A; seis terminales del sistema de radio táctico conjunto Multifunction Information Distribution System y cinco radares de alerta temprana aerotransportados Lockheed Martin AN/APY-9, entre otros muchos sistemas y receptores. El acuerdo también incluye el suministro de equipos de apoyo asociados, repuestos y piezas de reparación, publicaciones y documentación técnica, servicios de transbordador y servicios y equipos de formación de personal.

En un comunicado de prensa (publicado el 7 de marzo), la DSCA comentaba la venta prevista: "La venta propuesta mejorará la capacidad de Japón para proporcionar eficazmente defensa nacional utilizando una capacidad AEW&C. Japón utilizará el E-2D Advanced Hawkeye para proporcionar un conocimiento situacional AEW&C de la actividad aérea y naval en la región del Pacífico y para aumentar su actual flota E-2C Hawkeye AEW&C".

One of the two additional Northrop Grumman E-2D Advanced Hawkeyes delivered to the JASDF being unloaded from the General Cargo ship, Ocean Gladiator, at Iwakuni on October 18, 2022.
One of the two additional Northrop Grumman E-2D Advanced Hawkeyes delivered to the JASDF being unloaded from the General Cargo ship, Ocean Gladiator, at Iwakuni on October 18, 2022. USMC/Lance Cpl David Getz

La JASDF ha operado la familia Hawkeye de aviones AEW&C desde 1984, cuando entró en servicio operativo el primero de los 13 E-2C ya obsoletos. El 1 de junio de 2015, el Departamento de Estado de Estados Unidos aprobó el posible FMS de cuatro E-2D a Japón por un coste estimado de 1.700 millones de dólares para aumentar su envejecida flota de E-2C. Japón siguió con un pedido de nueve E-2D adicionales el 10 de septiembre de 2018, con un coste estimado de 3.135 millones de dólares. El primer Advanced Hawkeye de la JASDF completó su vuelo inaugural el 13 de noviembre de 2017, y Northrop Grumman entregó formalmente el E-2D inicial a Japón el 9 de marzo de 2019. En la actualidad, cinco de los 13 E-2D han sido entregados a la JASDF en el país.

Si se hace efectivo, este último pedido aumentará la flota de E-2D de la JASDF a 18 aviones. En la actualidad, los cinco Hawkeyes avanzados que ya han sido entregados están siendo operados junto con sus homólogos E-2C heredados como parte del 601 Hikotai (Escuadrón) en la Base Aérea de Misawa. La JASDF también opera actualmente el E-2C bajo el 603 Hikotai en la Base Aérea de Naha. Khalem Chapman