EE.UU. completa la primera actualización del KC-135R turco

Un TÜRK HAVA KUVVETLERI (THK - Fuerza Aérea Turca) Boeing KC-135R Stratotanker ha sido devuelto recientemente a Turquía tras la finalización de una actualización del bloque 45. El Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea de Estados Unidos anunció la finalización de los trabajos el 14 de septiembre.

El avión, con número de serie 60-0325, el primero de los siete en servicio del THK en ser modernizado, había recibido una importante actualización de la cabina de vuelo en las instalaciones de Field Aerospace en el aeropuerto Will Rogers World de Oklahoma City, Oklahoma. La actualización del bloque 45 remodeló por completo el interior de la cabina de vuelo del avión, con nuevas pantallas de cristal líquido, radioaltímetro, actualizaciones de los módulos informáticos, piloto automático y un director de vuelo digital. Todo ello sustituyó a unos 63 componentes antiguos, incluidos los instrumentos analógicos que se consideran de alto mantenimiento o totalmente obsoletos.

First upgraded Turkish KC-135R
Turkish Air Force KC-135R Stratotanker 60-0325 after completion of its Block 45 upgrade by Field Aerospace in its Oklahoma City-Will Rogers World Airport facility USAF/AFLCMC

James Conley, director del programa de Ventas Militares al Extranjero de la División de Aviones Cisterna Legados de la Dirección de Movilidad y Entrenamiento, que lidera el esfuerzo de actualización de la flota turca de KC-135, dijo: "Turquía es un aliado clave en una parte del mundo de gran importancia estratégica. El bloque 45 facilita mucho el manejo de los aviones por parte de los pilotos y permite detectar más rápidamente las averías. También ayuda a mantener el avión a largo plazo".

Por su parte, John Wilson, director del programa Block 45, dijo: "De hecho, la flota de KC-135 de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. -que también está recibiendo la modificación del Bloque 45- ha visto incrementada la disponibilidad del avión debido en parte a la mod. Retirar los antiguos indicadores y sistemas anticuados y actualizarlos [con el bloque 45] nos ha ahorrado miles de horas [de mantenimiento] al año. Antes del Bloque 45, nuestro piloto automático analógico tenía una media de 500 horas de vuelo entre averías. Ahora, tenemos una media de 49.000 horas de vuelo entre fallos".

Antes de completar la actualización de la aeronave, la dirección trabajó con el Escuadrón de Entrenamiento y Asistencia a la Seguridad de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para coordinar el entrenamiento del Bloque 45 para cuatro pilotos del THK, de modo que estuvieran plenamente cualificados para volar la aeronave recién modificada de vuelta a Turquía. "El KC-135, con su capacidad de reabastecimiento aéreo y evacuaciones médicas, y de transportar hasta 83.000 libras de carga, es un activo clave, y nosotros, en colaboración con Field Aerospace, estamos trabajando duro para completar las actualizaciones y devolver el avión a Turquía lo antes posible", dijo Conley.

Un segundo KC-135 turco se está sometiendo actualmente a la nueva modificación, y se espera que el resto de la flota reciba la actualización a más tardar en 2023.